TX0A (OC-113) – TX0M (OC-297)

DXpedition to French Polynesia: TX0A (OC-113) and TX0M (OC-297)

by Cezar Trifu, VE3LYC

The DXCC entity of French Polynesia (FO) includes about 100 islands and atolls within a large area of southern Pacific, extending approximately 2200 km in the NW-SE direction, and up to 800 km perpendicular to it. These islands are grouped in 12 IOTA references. Except for Morane (OC-297), which has been designated a new IOTA reference in October 2018, the Actaeon group (OC-113) is the rarest. There was only one operation from OC-113, carried out in April 1990 by FO5BI/P from Marutea Sud, one of its atoll counters. Ranked #6 on the Most Wanted IOTA List, this reference is in demand by 98% of IOTA members.


Just landed on Morane

Jean-Yves Lepage and his wife Sandrine, who planned to visit French Polynesia aboard their yacht L’Ile d’Elle during the last part of 2018 agreed to provide transportation to these two IOTA groups for a small team of radio operators. They purchased in Tahiti all the materials we requested, which included a Honda generator, in addition to the one they owned and offered to lend us, two deep cycle batteries and a charger, as part of our contingency plan, sealed drums, tents, gas, food and water supplies.


Camp TX0M.

The operating team included Adrian (KO8SCA) and I. For the OC-113 reference we targeted Maria Est, located 153 km to the northeast of Morane (OC-297). Both atolls are small and uninhabited, with fully enclosed lagoons. Landing and leaving their reefs required well planned and executed logistics, and our skipper Jean-Yves was joined by his friend Bernard, a resident of the Gambier Islands.

Given the weather conditions at the time of our arrival in Gambier, the skipper decided to sail first to Morane, and then to Maria Est. On Morane, Bernard installed a long rope which allowed the operators and the equipment to be moved in safely at high tide with a dinghy. We operated from there as TX0M between December 6 and 10, using IC-7000 and K3 transceivers, KPA-500 and SPE Expert 1.3K-FA amplifiers, and multi-band verticals, powered by Honda generators.


Adrian (KO8SCA) operating K3 and SPE Expert 1.3K-FA.

Cezar (VE3LYC) using IC-7000 and KPA-500.

The log includes 7514 QSOs with 4727 stations in 99 DXCC on 6 continents. About 23% of the contacts were on each of 40 and 30 m, 35% on 20 m, 18% on 17 m, and a few on 15 m. Almost 90% of the QSOs were in CW, with the rest in SSB. The continental distribution was AS 29%, EU 31%, NA 36%, OC 2%, SA 2%, and AF <1%.


Camp TX0A.

Dinner prepared by Chef Bernard.

As the wind direction changed, we were forced to depart from across the lagoon, which required a sustained effort, and took much longer than landing. Once returned to the yacht, it took us 15 hours to sail to Maria Est. Landing there was done by driving the dinghy carefully over the reef, in order to avoid hitting its razor-sharp edges.

We operated from Maria Est between December 12 and 16, when we logged 5135 QSOs with 3446 stations in 79 DXCCs on 6 continents. About 35% of the contacts were on 40 m, 18% on 30 m, 26% on 20 m, and 21% on 17 m, with almost 95% of the QSOs in CW, and the rest in SSB. The continental distribution of QSOs was AS 22%, EU 33%, NA 39%, SA 3%, OC 3%, and AF <1%.

We stayed on the air during night time as long as the bands were open, but weren’t able to sleep during the day at all, because of the very high temperature and humidity. Instead, we preferred to visit the remains of the nearby old seasonal settlement used for copra production or search for shade to cool off a little. For meals, Bernard spoiled us with his tasty fish and lobster cooking skills. Leaving the atoll had to be done from across the lagoon, a 6-hour long effort under a burning sun.


The operations tent.

Since propagation conditions on 20 m to EU were poor, particularly for the western and northern areas of the continent, we decided instead to focus on 30 and 40 m to reach more EU stations. As such, we focused on 17 and 20 m for AS and NA. During our two stops we made a total of 12,636 QSOs with stations in 106 DXCCs. The French radio amateurs ranked #6 among the DXCCs, by both the number of QSOs 149 / 212, as well as for the number of stations (106 / 136) which logged each IOTA, after K, JA, I, DL, UA for TX0A, and K, JA, I, UA, DL for TX0M, respectively.


Departing Maria Est from across the lagoon required a serious effort

We wish to thank Jean-Yves, Sandrine, and Bernard for their strong logistical assistance. We remain indebted to the International Radio Expedition Foundation (IREF), German DX Foundation, RSGB, DX News, Clipperton DX Club, CDXC: The UK Foundation, Swiss DX Foundation, Orca DX and Contest Club, and Dorna DX Club, for their generous grants. Johan (PA3EXX) – pilot station, Mehdi (F5PFP) – logistics, George (VE3GHK) – technical assistance, Maury (IZ1CRR) – website support, and Jean-Paul – our host in Tahiti, are acknowledged for their help. We are grateful to DG2AT, DL6DQW, KD1CT, I2YDX, SM3NXS, N4WW, and N6FX for their exceptional support, to the top donors DL4KQ, JE1DXC, JF4VZT, JJ8DEN, K0DEQ, K1HT, K5MT, K9RR, N4II, N5UR, OE3SGA, OE3WWB, ON4IZ, PT7WA, SM3DMP, SM3EVR, SM6CVX, VE7DP, VE7QCR, VK5MAV, W1JR, W6RLL, WB2YQH, WC6DX, and many others who offered financial aid.

9LY1JM Sierra Leone AF-037 île Banana

50343 qso depuis l’île banana, en IOTA AF-037 !

Z23MD Zimbabwe expedition

Tous les ans depuis 2011, le Méditerranéo Dx Club (le pendant Italien de notre CDXC) organise une expédition dx. Cette année c’est au Zimbabwe que 16 OM’s de 8 nationalités différentes  (6 Italiens, IZ8CCW, I2VGW, IZ2GNQ, IK5BOH, IZ4UEZ, IK4QJF – 2 Belges, ON4LO, ON7RN – 2 Polonais, SP6EQZ, SP3DOI – 2 Allemands, DL6KVA, DJ5IW – 1 Roumain, YO8WW – 1 Américain, KO8SCA – 1 Autrichien, OE3JAG et 1 Français, F5EOT), ont trafiqué avec l’indicatif Z23MD.

Comme chaque année, le rendez-vous est donné à Milan. Les premiers arrivés auront droit à la traditionnelle « Pasta Partie » offerte par le radio club de Busto-Arizo, IQ2VA. Je n’ai pu y participer, mon avion n’arrivant qu’ en début d’après-midi à Malpensa Airport. Merci à Roberta, l’Yl de Gabriele, I2GVW, qui a pensé à ceux qui comme moi sont arrivés au dernier moment en leur apportant un petit bout du fameux gâteau clôturant le repas.


Il est 21h15 quand commence le long périple vers Harare la capitale du Zimbabwe où nous sommes arrivés le lendemain à 12h30, heure locale, après 2 escales, à Rome et à Addis-Abeba. Ce n’est que 2h30 plus tard, après les formalités de contrôle de police et de douane, qu’un premier groupe ainsi que tout le matériel partira en direction du Resort devant nous accueillir. Il n’est pas très loin de l’aéroport, une douzaine de km, mais le deuxième groupe dont je fais partie, y arrivera plus d’une heure plus tard. Le trajet d’environ 20mn, confirmera que nous sommes dans un pays pauvre. Si les routes à proximité de l’aéroport sont en bon état, très vite nous empruntons des pistes en latérite, avec trous et bosses …

La nuit arrivant tôt sous ces latitudes, nous avons juste le temps de décider de l’implantation des antennes. Il est 7h quand tout le monde se retrouve pour participer aux différents travaux. Avec Éric, ON7RN, François, ON4LO et Karl, OE3JAG nous formons le groupe pour monter les Spiderbeams. Le montage des différentes antennes se poursuivra toute la journée, mais les premiers QSO’s furent effectués vers 14h.Les 2 stations CW utiliseront 2 multi bandes, une Spiderbeam avec extension 40m et une HexBeam avec le 30m, une verticale 80m et une 160m. Des béverages furent tendues les jours suivants. Le RTTY avait une Spiderbeam 5 bandes avec une extension 30m et a partagé le 4X4 40m et la verticale 80m avec les stations SSB qui possédaient chacune leur propre Spiderbeam. Une K9AY fut montée pour faciliter la rx sur les bandes basses. Le FT8 utilisera sa petite antenne cadre ou les antennes libres.


Hexbeam (avec extension 30m) et la Spiderbeam (avec extension 40m) de la station CW

Spiderbeam RTTY avec extension 30m 4×4 40m

  Les membres de l’expédition appartenant au CDXC
François ON4LO – Michel F5EOT – Gabriele I2CCW – Eric ON7RN

Vous pouvez voir dans les photos ci-dessous de gauche à droite et de haut en bas :
Antonio IZ8CCX – Gabriele I2VGW – François ON4LO – Dario IZ4UEZ – Michel F5EOT et Andréa IK5BOH – Dario IZ4UEZ, Fabio IK4QJF et François ON4LO – Wlodek SP6EQZ et Les SP3DOI- Andrea KO8SCA, de dos en rouge Marco IZ2GNQ et en jaune Gabi YO8WW.

Lors de leur journée libre, les uns ont choisi de visiter Harare la capitale; d’autres iront faire un safari dans la savane environnante; quelques-uns partiront voir les chutes Victoria situées sur le fleuve Zambèze à la frontière entre la Zambie et le Zimbabwe.

Près de 50.000 QSO’s furent effectués et ce malgré les orages et surtout les intempestives coupures de courant. Une, dura plus de 5h. L’accès au groupe électrogène de secours nous était impossible et interdit. A chaque coupure, il fallait appeler les propriétaires. Eux seuls avaient les clefs. Le temps que l’un deux se prépare (ils ont plus de 80ans ) , arrive à pieds depuis leur maison située a quelques centaines de mètres, un temps relativement long s’écoulait avant que le groupe ne démarre. Si les coupures étaient trop longues ou répétitives on dépassait le quota de carburant que ces derniers avaient inclus dans le forfait et nous devions attendre comme la fois ou l’attente dura plus de 5h.

Vous pourrez retrouver l’ensemble des statistiques sur le site de l’expédition :

http://www.mdxc.org/z23md/logoqrs/

Comme toujours, à la fin de toute expédition, une seule question se pose :

Where do we go next ?

73 de Michel F5EOT