XU7UFT par F6AXX et F6HBR

Notre activité depuis XU7 s’est déroulée du 3 au 9 décembre depuis Sihanoukville. Les conditions de propagation étaient très variables d’un jour à l’autre, la seule chose stable était le QRM local toujours au dessus de 57. Cela nous a particulièrement gêné pour copier les stations faibles.


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Bien entendu les JA nous ont permis de remplir une partie du log puisque nous en relevons plus de 900 parmi les 3005 QSO réalisés avec 89 contrées DXCC. Il faut également noter 127 QSO avec des stations F dont FK, FM, FO, FR. Pour la petite histoire nous avons eu le plaisir de contacter F5CWU Flo notre président du CDXC  ainsi que F4TTR Thierry notre président de F6KOP !

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Nombre de QSO par bande:
80m : 56
40m : 206
30m : 370
20m : 1358
17m : 509
15m : 506
Mode: 100/100 CW.
Nous adressons tous nos remerciements à tous les membres du CDXC qui nous ont appelés (dont la plupart font également partie du l’UFT) avec une mention particulière à Bernard F9IE qui nous a signalé plusieurs fois comment nous étions reçus en France et n’a pas manqué de nous spotter sur le cluster.
Merci aussi tout particulièrement à Wim XU7TZG/ON6TZ et à Peter XU7ACY/NO2R pour leur aide précieuse ainsi qu’à Alain F6HBR qui a fait toutes les démarches pour l’obtention de l’indicatif. Les QSL directes ou bureau seront envoyées dès mi-janvier via F6AXX.

73 de Norbert F6AXX et Alain F6HBR

3D20CR – Conway Reef 2009

DX-pedition to Conway-Reef 2009

by Ronald Stuy PA3EWP

 

Twenty years ago in 1989 Conway Reef was activated as 3D2CR for the first time by a German group under the leadership of Hawa, DK9KX, with co-leader Dieter, DJ9ON, XYL Annemie, DF3KX, Rolf, DF9KH and Harry, DL8CM, who became SK a few years ago.

 

In the meantime operations took place in 1989, 1990, 1995, 2001. In order to commemorate the 20th anniversary of the first activation the special call sign 3D20CR was issued by the authorities in Suva on Fiji. Conway Reef is a coral island in the Pacific. During low water it has a size of app. 300 by 100 meter. Ten thousands of birds live on the island. There are no trees, only bushes about 2 meter high, where all these birds live. There is nothing else on the island. It belongs to Fiji and is located about 450 KM southwest of the main island. The actual operation lasted for 10 days during the period of 30. September to 09. October 2009.

 

The team was formed by: Norbert, DJ7JC, Jan, DJ8NK, Uwe, DJ9HX, Dieter, DJ9ON, Heye, DJ9RR, Hawa, DK9KX (team-leader), Hans, DL6JGN, and Ron, PA3EWP. Five of the crew members belonged to the team which activated Chesterfield Island (TX9) in 2004. Hawa had negotiated for almost one year with the authorities on Fiji, in order to obtain that special call sign and the landing permission for Conway Reef. Parallel to those negotiations an appropriate boat had to be found, which finally was the same catamaran, that had brought the team to Chesterfield Island. Flight connections were checked, found and booked. Sponsors were contacted. Rigs, generators, antennas and all necessary expedition equipment determined, purchased, lent and tested. In particular the antenna testing took an considerable amount of time. Of outstanding help was our good friend Eric, FK8GM, who has plenty of expedition material in his home garage and who borrowed us mainly all those heavy « goodies », like masts, cable and a generator.

The entire team left from Amsterdam for flights via Osaka Japan into New Caledonia, which lasted all together 24hours. The next day we did the last shopping and collected all materials at Eric’s QTH.

 

From Germany we had previously sent over 200 KG of equipment. All was finally loaded to the chartered boat.

 

Sunday, September 27 around 12:00 we sailed off for Conway Reef. The trip was very quiet. There was so little wind that we had to use the engine almost all the time.

 

Wednesday around 10:00 we arrived at Conway Reef. At that time we got a notice via satellite telephone that there was a tsunami warning for our area. We were all very alert, but we have not noticed any of this tsunami. A half hour later the warning was withdrawn. We still had about 2 hours to wait until we could go to the Island with the zodiac because it was still low tide.

 

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We spent over 7 hours to get everything to the island. Everyone had his responsibility with the main goal to be on the air as soon as possible. In the evening around 20:00 hours local time the first QSO’s were made.

 

We were active, pile-ups were huge as we all expected.

We had created 2 camps on both ends of the island (approximately 200m apart). One camp was used for CW and one for SSB / RTTY.

At both camps were installed 2 complete stations. We made use of Elecraft K2 and K3 radios.

The next day we built most of the other antennas, except 160 meter. This was done one day later.

For 160 meter reception we used a K9AY, but the QRN of the generator was approx. S5. It was impossible to use the RX antenna.

We moved the generator as far as possible away from the K9AY. But the QRN was still there. So unfortunately we had to listen on the vertical all the time.

Ron, PA3EPW, was our « 160m guy », well experienced with « sharp » ears.

Almost every subsequent evening / night he was active on 160 meter. One evening was better than the other night. Just over 600 QSO’s were made with about 50 QSO’s from Europe. These QSO’s were with stations located in Eastern Europe. No one was heard from the west, there were only 2 DL-stations in the log.

It is still a big challenge to work the European pile-up. One can imagine that many DXpeditions ignore Europe. It is always a big mess, sorry! (And remember, it’s not just the Southern Europeans but also the Northern Europeans).

 

The catamaran was the entire period around 1100 meter from the coast, it anchored behind the coral reef. Two times a day they brought us a meal that was prepared on the catamaran. Once a day they brought filled jerry cans with fuel for the generators.

 

We used the following antennas:

 

Band Antenna Remarks Camp
10-20 meter 3 elements spider beam 4 meter high SSB/RTTY
6-40 meter HyGain AV640 On the beach SSB/RTTY
10-20 meter 3 elements spider beam 4 meter high CW
10-20 meter Log Periodic LP5 4 meter high CW
30 meter ¼ vertical On the beach CW
40 meter 4-square 1 elevated radial CW
80 meter ¼ vertical 2 elevated radials CW
160 meter Inverted L 2 elevated radials CW

 

Unfortunately we could not install the beams higher due to the very heavy winds. Continuously there was a wind blowing of about force 6-7, sometimes harder. The temperature on the island was good, but the wind made it very uncomfortable especially after sunset.

 

We had little but no major problems during our stay. It happened at night during a strong wind, when 2 of our beams were blown down, but there was no damage. We had 2 nights during high tide and full moon that the water came very far inland. The tuner boxes of all the verticals were complete in the water. And we had to move one of our sleeping tents in a hurry.

 

Throughout the period we were active, we made 31,692 QSO’s (excl. dupes) with more than 11.000 individuals.

 

On all bands were huge pile-ups. Most QSOs were made on 17 and 20 meter. But even more than 1.000 QSO’s were made on 10 meter. These were mainly with JA and NA. Jan, DJ8NK was only active in RTTY and during the last days in PSK31. He has worked over 3.000 digital QSO’s.

 

We were focused for making as much as possible QSO’s into all area’s , Europe , North America and Japan with a balanced score. Japanese and W6´s could be worked almost on all bands 24 hours a day.

 

Around the island are 3 ship wrecks, one has completely disappeared. The wreck of 1981 is visible for a small part. But the Chinese fishing vessel which sank in 2008 is located just 200 meter from the shore.

 

On Friday, October 9th at dawn we started breaking down the stations. It took approximately 10 times for the zodiac to transport all the equipment and team members back to the Catamaran. Around 12:00 local time the anchor was lifted and we went back to Noumea. The return journey was much more restless than outward. Waves of more than 3 meter high for the first 36 hours were quite normal. Later it became a lot quieter. Monday, October 12 after 66 hours of sailing we arrived at 03.30 local time in the port of Noumea.

In the morning after early wake-up we could finally – after 16 days – have a hot shower in a washroom at the harbour. And around 11.00 we had our first « cold » tap beer on the terrace, and that tasted good! better than the canned beer from the boat with it’s temperature of 25 C!

 

We had the understanding that all the individual sponsors, who donated before 23. Sept., would receive their QSL card from New Caledonia as soon as we got back. This is what we have done. More than 200 cards were sent to our sponsors. All hand written, which took us one day work, but this was the deal.

 

That day we brought all equipment back to Eric, FK8GM, for a next occasion. The following days we have stayed in Noumea. These days we had planned to secure not be late for our return flight. The last day we packed a lot of equipment (> 200 KG) to be shipped as cargo to Germany.

 

In the evening we were invited by Eric and his wife for a barbecue, which we gratefully accepted. Then we went to the airport to begin our journey home.

 

In Amsterdam the team split up for their last part of the trip.

 

This was one of the DXpeditions which we will remember for a long time, it was a very special experience to be at a very small island in the ocean without any luxury. We hope that there will be a next DXpedition to Conway Reef in a couple of years, so that we (this year’s operators) can also work this DXCC entity ourselves, hi.

 

Many thanks to all, who called us !

A l’assaut de 4U1UN et K1TTT par Sylvain F4EGD et Flo F5CWU

 

Comme à l’accoutumé dans nos tribulations, les péripéties ont commencé dès notre arrivée à l’aéroport JFK. Sylvain F4EGD à entamé son séjour américain par une escale impromptue au bureau de l’immigration. Relaxé après avoir montré pattes blanches (oui, les deux), nous avons finalement pu rejoindre notre appartement près de Central Park après un trajet dans le métro. Nous logeons dans la partie nord de Manhattan (Upper Side). Trouvé sur internet, ce logement est bien plus «bon marché » que certains hôtels à prix exorbitants et de plus vraiment bien desservit par les transports en commun.

 

Après quelques heures de sommeil, nous ne perdons pas une minute. Malgré une pluie battante, nous comptons bien mettre à profit cette journée libre pour arpenter les rues de New York. Nous commençons par les sites « carte postale » (Ground-Zéro, Wall-Street, Ferry de Staten Island, Statue de la Liberté, Times Square, Broadway). Après 8 heures de marche, nous avons terminé la soirée autour d’un repas asiatique avec Sergei NW2Q. Nous le retrouverons le vendredi pour nous rendre ensemble chez K1TTT. Ce premier contact la « big apple » est un vrai délice. Nous savourons chaque instant passé. Le contact avec les New-Yorkais est excellent et nous profitons vraiment de l’ambiance détendue et sereine que nous ne nous attendions pas à trouver.

 

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Les journées suivantes (lundi à vendredi) étaient découpées en tronçons de 4 heures (de 8h à minuit). Chaque opérateur s’était vu attribué des plages horaires qu’il fallait scrupuleusement respecter. Ne pouvant être tous présents à la station au même moment, Johnny LA5IIA et Mohamed KA2RTD avaient mis en place un roulement. Avant de commencer sa session de 4h (ou 8h) nous devions nous retrouver à l’extérieur du bâtiment des nation unis afin d’être escortés. Une fois passé les différents contrôles de sécurité, et troqué notre passeport contre un badge, nous ne pouvions déambuler seul dans les couloirs. Chacun de nos déplacements (même pour aller aux wc) se faisaient sous la vigilance de notre escorte.

 

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Le radio-club est situé dans un petit local situé au dernier étage du bâtiment (40éme étage). La vue de NY est imprenable à travers les petits hublots présents dans la cage d’escalier. Nous découvrons enfin le radio-club. Sur la gauche une grande armoire métallique grise. Celle-ci abrite la balise 4U1UN/B qui est en fonctionnement dès lors que la station n’est pas opérée. En face de nous, un large bureau occupe tout le pan de mur. Deux stations y sont installées (IC756pro + TL9222 & FT-1000 + ACOM1000). Une troisième station (TS-2000 + TL922) à été ajouté pour cette semaine sur un petit bureau près de l’armoire. Côté antennes, nous avions à disposition divers aériens : BigIR vertical (80 à 10m), Cushcraft R8, HF2V, dipôle 17m, dipôle 160/80m, yagi 3 els 50mHz. Nous étions libre de choisir notre bande ou notre mode de trafic. Le seul challenge était de ne pas se perturber mutuellement afin que chacune des 3 stations soit actives. Avec la bienveillance de chacun , et l’utilisation de filtres, nous avons réussit à nous arranger. Souvent, il nous fallait trafiquer barefoot et laisser les amplis éteints. Le niveau de bruit en réception était assez élevé, notamment à cause du bruit urbain généré par New York. Les signaux sur les bandes hautes étaient quant à eux vraiment faibles et dans bien des cas, ils ne dépassaient pas S2. Les 20m, 30m et 40m étaient assez bons. Au fil de ces 5 jours de trafic, l’ensemble des opérateurs mobilisés pour cet événement ( K2LE, NN1N, K2DO, KR2Q, F5CWU, K2RED, W2VQ, N2GA, OH6LI, JK3GAD, OH2BH, N2YBB, OH0XX, PY5EG, WQ2N, OH2NB, W2VU, G3SXW, F4EGD, N2UN, LA4OFA) a réalisé 13000 QSO (+7600 QSO le week-end du CQWW) sur les bandes de 160 à 6m. Nous avons eu une attention particulière pour les stations asiatiques (600 qso réalisés), qui bien souvent ont des signaux noyés dans le flot du pile-up NA/EU. Nous n’avons certainement pas pu offrir un new-one à tous mais ceux réalisés ne sont plus à prendre.

 

Cette semaine d’activité depuis 4U1UN c’est achevée pour nous le vendredi midi juste après notre session du matin. Dès lors, il nous fallait rejoindre le Massachusetts avant 20h pour entamer la seconde partie de notre semaine américaine. En effet, le week-end du 24 et 25 octobre coïncidaient avec le CQWW DX SSB. Avant notre départ, j’avais pris contact avec Dave K1TTT qui nous a intégré au sein de son équipe multi/multi pour ce contest. Nous avons fait la route en compagnie de Sergei  et  Kazu, un autre opérateur habitant New York. Arrivé 30mn avant le début du concours, nous avons eu un petit briefing sur l’utilisation et les particularités des 6 stations (FT-1000MP + amp) et sur les possibilités de commutation d’antennes. A l’extérieur, plusieurs pylônes de 20 à 60m supportant chacun une bande. Les principales antennes sont (4×4 els 10m ; 4x4els 15m ; 4x4els 20m ; 2x4els 40m ; 4 square 40m ; 4 square 80m ; 2 els en phase 160m). Assez impressionnant !! Après presque 48h de contest, nous avons repris la route vers NY pour prendre notre avion le soir même.

 

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Nous gardons de ce périple de merveilleux souvenirs. Côté radio, nous y avons trouvé ce que nous étions venu chercher, à savoir des pile-up. Du point de vue, touristique, l’organisation des journées nous à laissé beaucoup de temps libre pour visiter et explorer les différents quartiers de NYC. Un grand merci à Johnny LA5IIA, Mohamed KA2RTD et James K2QI qui tout au long de la semaine ont répondu présent lors de l’activité à 4U1UN et ont tout fait pour faciliter cette activité. Merci aussi à Dave K1TTT pour son accueil et pour les discussions passionnantes orientées contest ; un vrai régal. N’oublions pas non-plus Sergei, notre chauffeur entre NY et le Massachusetts. Comme à l’accoutumé cette aventure nous aura permis de tisser des liens que ce soit avec les autres opérateurs de 4U1UN ou de K1TTT. See you !!

 

Flo F5CWU, (CDXC 929)