F5KAQ/P – Du 1er au 8 Septembre 2008

F5KAQ/P – Ile de Bréhat

IOTA EI-074

 

Dimanche 26 Aout 2007 14h nous venons tout juste d’arriver à GENETS après la première expédition du département 50 sur l’ile de TOMBELAINE. Nous sommes très heureux d’avoir activé EU-156 et sous un beau soleil pendant le GASTRO nous pensons tous que nous ne devons pas en rester là, et que nous devons chercher un autre IOTA à activer.

 

Pendant l’automne et l’hiver la réflexion se fait, nous ne voulons pas forcément allez très loin et surtout nous ne voulons pas avoir une nouvelle galère dans le transport du matériel. Après quelques idées formulées par les uns et les autres, Benoit F8PDR nous propose d’activer l’ile de BREHAT EU-074 qui nous offre beaucoup d’avantages.

 

Ce n’est pas loin de notre département, l’accès se fait par navette maritime et ne pose pas de problèmes particuliers, seule « ombre » au tableau, ce n’est pas un IOTA très rare, mais nous pensons que cela va quand même nous apporter de beaux PILES UP.

 

A Pâques 2008 F6ACH Alain part en reconnaissance sur l’ile,  notamment pour repérer notre futur QRA pour les 8 jours que doit durer notre expédition. Ce jour là le soleil, est au rendez vous, et les habitants de l’ile lui jurent que la première semaine de septembre (date de l’expédition) est toujours très ensoleillé.

 

Petit à petit nous organisons notre périple, l’équipe sera composée de notre chef d’expédition F8PDR + YL, F6ACH + YL, F5RJM + YL, F5HVI + YL, F6CMC + YL, F9ZG, Jean Claude, et de F5NKX + YL. Pour le QRA nous avons pu louer une grande maison avec un terrain ou nous aurons de la place pour les aériens. Au cours de notre traditionnel réunion de mont saint Michel, nous finalisons le projet, se sera donc du 01 au 08 Septembre 2008, et vogue la galère HI.

 

1ér Septembre 07h30 une partie de l’équipe se retrouve chez Benoit F8PDR, nous partons vers PAIMPOL ou nous avons prévu de faire nos courses avant d’embarquer pour BREHAT. Le matériel chargé dans les voitures est déjà impressionnant. Le voyage se fait sous le soleil, c’est presque un miracle car la météo ne nous annonce pas une belle semaine à l’image du Printemps et de l’été peu chaud cette année encore. Vers 11h00 nous retrouvons F6ACH + YL Annie et nous faisons nos courses. Avec nos 4 chariots, nous squattons une caisse du grand magasin, il faut dire qu’Annie avait prévu un menu différent à chaque repas.

 

L’embarquement pour BREHAT est prévu pour 14h30 et il ne faut pas trainer. Vers 13h00 nous retrouvons Rolf F9ZG à l’embarcadère de la pointe de l’ARCOUEST, nous chargeons les courses et le matériel sur 3 grands chariots mis à disposition des voyageurs pour BREHAT, le résultat est assez impressionnant.

20081125-F5KAQ-4

 

Le soleil est toujours de la partie et ça démarre plutôt bien, nous déjeunons tranquillement puis nous descendons avec précaution la longue jetée qui nous amène au bateau. Beaucoup de touristes pour la traversée Ede 14h30 nous transbordons notre équipement sous l’oeil un peu surpris des autres voyageurs (nous aurons des discussions pendant la traversée) Pas de problèmes, il y a de la place sur le bateau. La traversée est courte et 15mn après nous sommes sur BREHAT.

 

A part un taxi, il n’y a pas de véhicules sur l’ile, heureusement nous avons pu louer un tracteur et sa remorque pour transporter tout notre matériel (nous avions plus de 2 kms du débarcadère au QRA)et vers 16h nous sommes à pied d’oeuvre.

 

Premier boulot et pendant que nos YL’S s’activent au QRA, nous montons la tente trafic, une SPIDERBEAM WARC que le radio club F6KOP nous avait très sympathiquement prêté, nous dressons également 2 bazookas 40 et 80 m pour le trafic bandes basses, et cela toujours sous le soleil HI (ca ne va pas durer) Nous avons prévu 4 stations, une VHF opérée par F9ZG, une SSB opérée par F6ACH et F5HVI, une mode digitaux opérée par F5RJM, et une CW opérée par F8PDR et F5NKX. Nous étions également équipe de nos PC avec le logiciel LOGGER32. Pendant qu’une partie de l’équipe aidée par nos YL terminait le montage des antennes, nous avons rapidement démarré nos émissions en CW / SSB et mode digitaux.

20081125-F5KAQ-5

Le soir nous avons pris le repas ensemble et grâce au super boulot de nos YL’S nous avons pu nous régaler toute la semaine avec des menus originaux et très variés.

 

Le lendemain matin F8PDR / F9ZG et Jean-Claude notre homme à tout savoir faire ont monté (sous la pluie cette fois) la SPIDERBEAM 5 bandes qui complétait notre gamme d’aériens. F6ACH F5RJM et F5NKX continue d’aligner les QSO. D’une manière générale, nous n’aurons pas bénéficié d’une bonne propagation (comme du WX aussi) mais cela ne douche pas trop notre envie et nous passons de longues heures à activer les QRG. Pour orienter les SIDERBEAMS nous avions attaché une ficelle sur un module de l’antenne, et nous tournions l’antenne de cette manière, c’était sympa sauf quand il pleuvait HI. Nous avons eu des soucis à cause du vent qui part moment a soufflé à + de 90 Kms / Heure, et qui nous a obligé par précaution à descendre les SPIDERBEAM le soir quand pour cause de propagation bouchée nous arrêtions nos émissions.

 

F9ZG Rolf avait emmené avec lui du matériel de TV amateur, et un soir profitant d’une accalmie de la pluie, a tenté un QSO avec F9CH du 50, le résultat a été mitigé, la liaison ayant pu être partiellement réalisé en TV mais pas en SSB.

 

Dans la semaine nous avons eu des ouvertures avec différents continents, nous avons fait QSO avec l’Océanie, l’Asie, les Caraïbes, les USA l’Amérique centrale et du sud. Mais la très grosse partie du trafic c’est faite avec l’Europe. Je dois dire à cette occasion que beaucoup de stations ne savent pas écouter la station DX, et font de gros QRM. Résultat, beaucoup de temps perdu à cause d’opérateurs ne sachant pas ECOUTER.

 

F9ZG avait installé sa station VHF en plein air au bout de notre terrain au bord de la mer, mais le dégagement n’était pas vraiment optimal et Rolf s’inquiétait de savoir comment il pourrait faire des QSO ? malgré cela et profitant entre autre du concours de fin de semaine (à l’instar de nos amis Québécois parlons Français) il a pu contacter des stations ON / PA / LX et même une station de département 04 (+ de 85O Kms) ce qui est vraiment FB.

20081125-F5KAQ-1

 

L’installation de Rolf était un peu rudimentaire, sympa mais rudimentaire, pour le concours et pour se protéger de la pluie, Rolf avait surélevé sa table de trafic avec des gros rondins de bois, et avait installé sa station sur l’herbe dessous la table. Il avait couvert la table avec un plastique maintenu avec des rondins de bois plus petit (heureusement) ce qui m’a valu pendant le concours de me prendre un rondin une fois sur la jambe et l’autre sur la tête pendant un QSO avec un OM GW en portable en Bretagne et qui a déclenché un fou rire de + d’une minute pendant lequel notre OM très patient a bien du se demander ce qui se passait ?

 

 

Nous avons pris nos repas tous ensemble YL’S et OM’S ce qui nous a valu de très bonnes soirées et je le répète d’excellent GASTRO. La semaine s’est ainsi écoulé au rythme des intempéries au point que dans la nuit du Jeudi au Vendredi nous avons eu des inquiétudes pour les aériens, heureusement nous n’avons eu que peu de dégâts.

 

Pendant le séjour nous avons eu la visite très sympa de Philippe F5MPW et de son YL.

 

Le samedi nous avons dû commencer le démontage, car une partie de l’équipe reprenait avec une partie du matériel le bateau dès dimanche midi, l’autre partie ne repartant que le lendemain. Bizarrement le temps était redevenu beau à partir du démontage ? Vraiment rageant, mais que faire ? Le dimanche matin pendant que nous finissions de démonter et de ranger, F6ACH participait sur 😯 M au QSO de section de la manche.

 

C’est sous le soleil que nous avons accompagné au bateau les copains et leurs YL’S qui pour cause de QRM PRO ou autres devaient repartir. Une fois le bateau parti, cela a pu permettre au gré des envies de chacun de faire un peu de tourisme, l’ile n’est pas très grande et se compose de 2 parties, l’ile du Nord et celle du Sud, et offre une grande variété de fleurs et de paysages. Nous avions pu emmener 3 vélos qui nous ont bien servi pendant notre séjour, d’ailleurs je garderais un très bon souvenir de notre ballade à vélo le dimanche soir Au phare du PAON avec Rolf F9ZG.

 


Le bilan est satisfaisant avec 3.390 QSO (nous souhaitions atteindre les 5000) dont 709 en SSB / 2159 en CW / 146 en RTTY et 376 en PSK31.

 

En détail nous avons fait :

264 QSO sur 80M

988 QSO sur 40M

1161 QSO sur 30M

764 QSO sur 20M

100 QSO sur 17M

113 QSO sur 2M


Nous tenons à remercier nos sponsors UFT / CDXC qui nous ont soutenus dans cette expédition, un grand merci au radio club F6KOP pour le prêt des 2 SPIDERBEAMS, un grand merci également à Bob N6OX pour le prêt des filtres d’antennes et je voudrais terminer pas un spécial remerciement à nos YL’S qui nous ont permis en prenant en charge l’organisation des repas d’être aussi actifs sur l’air.

20081125-F5KAQ-3

73 et 88 à toutes et à tous et au plaisir de vous contacter depuis un autre IOTA ?

 

F9ZG-F8PDR-F6ACH-F5HVI-F5NKX-F5RJM Jean-Claude et nos YL’S Annie-Thérèse-Stehanie et Hélène.

 

20081125-F5KAQ-2

P29NI – From October 21 to November 2nd, 2008

P29NI DXpedition a Rousing Success

 

{morfeo 23}

 

Derek G3KHZ, Alan AD6E, Mike K6MYC and Skip W5GAI were QRV October 21-24 on Garove Is.  OC-181 making 4,181 QSOs and October 29 – November 2 on Hermit Is. OC-041 making 6,468 QSOs, for a total of 10,649 QSOs.

The team had two issues at the start. (1) Luis CT1AGF was turned back at Singapore because his passport expired within 6 months, not allowing entry into PNG. He returned home. Luis held the P29VLR call sign, so we had to use P29NI on both islands. (2) The Titanex Vertical for 160M which was shipped from Hawaii never arrived. So we erected an inverted-L in a coconut tree with 2 elevated radials, and it worked very well.

The team assembled at the Rapopo Plantation Resort Hotel in Rabaul/Kokopo PNG on October 17. Our transportation, the live aboard dive boat Barbarian II, was anchored offshore, and beyond it on the opposite shore was the raging Tavurvur volcano, which had buried Rabaul in ash back in 1994. It was spewing ash far into the sky, more active now than any time since the initial eruption. Fortunately fur us, the ash cloud headed off NW, away from us.

On leaving the harbour the next morning Captain Rod Pearce and crew of 4 cruised out of the Rabaul harbour around to north of the volcano, then we passed through the tail of airborne ash way out at sea on our way to Garove Island 180 miles to the southwest.

24 hours later we arrived and docked at the pier on Garove Island, an extinct volcano, with the caldera forming a lagoon surrounded by lush but very steep green hills rising several hundred feet from the sea. The island is home to St Michael’s Primary School (grades 1-8) and Catholic Church. The school headmaster provided us with two locations in school buildings for our radios and we were allowed to use their generator as long as we provided fuel. We had islander help to lug our radios and antennas up a path from the dock, up 45 narrow steps to a plateau, across a coconut forest and field to the school buildings that we were allowed to use.

Antennas were setup along the bluff facing the lagoon, giving us good takeoff angles to EU and NA.

We recreated and rested in the early part of the day when the radio bands were dead, then worked our radios late afternoon through the night. Local children and adults would drop by all times of the day and night to observe our activities. We arranged a meeting with all the teachers and school children, got to hear them sing and tell them about ourselves and what we were doing with our radios.

The bands were mostly dead from about 2 hours after sunrise until late afternoon. It was frustrating at times hearing the VK9DWX team working LP into NA on 20M in late afternoon and we were hearing no signals

Our most productive bands were 20, 30, 40M with these QSOs: 12M=1, 17M= 567, 20M=1140, 30M=756, 40M=1357, 160M=324. 70 of these were SSB, all on 17M.

160M was a focus because of so many requests for P29 on top band. It was disappointing at first because the band was dead October 20-21, then only marginally open to a few JA’s/UA9-0 October 22-23. Then on Oct. 24, our last night on Garove Is., 160M opened up to west coast NA and EU. We ended up with these QSOs: AS=267, EU=43, NA=10, OC=4, TOT=324.

The very first EME QSOs from P2 were made from Garove Is. Mike K6MYC erected his dual yagis for both 6M and 2M EME and had good luck with EME QSOs, gathering 36 contacts off the moon from 14 Countries: DL, ES, G, HB9, I, JA, K, ON, OZ, PA, S5, SM, UA, VK.  Mike also decoded but did not work stations in F and UA9.

After 5 days QRV on Garove Island, we motored 30 hours and 330 miles NW to Hermit Islands. This island, like Garove, is an extinct volcano, but in this case the rim of the volcano is a sea level coral reef, and the centre of the caldera has a lagoon with several islands. Our location was Luf Island, which has a low lying and narrow centre with hills on each end. We anchored in the lagoon, and were welcomed by island residents, hosted by local « village councillor » Bob Poplis and his family, who assisted in lugging our gear across the narrow strip of land to the north shore where we were provided one thatched roof hut. We erected one of our tents a 100 yards away and put our generator in between them. The antennas went up along the beach, and we had a local fellow climb a coconut tree and attach a wire to the top for our 160M Inverted-L.

Hermit Islands has a Seventh Day Adventist church and 1st to 8th grade primary school. There were no pigs in this island, unlike Garove, and the locals did not eat pork or shell fish.

Better propagation made the HF bands more productive from this island. Again, our most productive bands were 20, 30, 40M with these QSOs: 15M=116, 17M=20, 20M=1544, 30M=2256, 40M=1812, 160M=719. SSB QSOs included in these were 20M=2, 40M=354.

160M was open every night into east to west coasts of NA, especially as the sunrise grey line moved across them, and all over EU, Russia, and Asia after sundown there. We ended up with These QSOs: AS=405, EU=283, NA 26, OC=5, TOT=719

EME was marginal on Hermit, with moon positions not favourable for EU or NA and Mike K6MYC made only one 2M QSO with W5UN in TX.

We ended the DXpedition with 10,649 QSOs in the log: 2M=27, 6M=10, 12M=1 15M=116, 17M=587, 20M=2684, 30M=3012, 40M=3169, 160M=1043, including SSB QSOs 17M=70, 20M=2, 40M=354.
The 160M by continent QSOs were AS=672, EU=326, NA=36 and OC=9.

After 5 days of operating on Hermit Islands, we packed and loaded our gear aboard ship, thanks to 4 island ladies who carted our generator across the island, and then motored 150 miles in 24 hours to Manus Island where we stayed overnight at Harbour side Hotel, shopped in the local open air market, and in their supermarket « Best Buy ». We had a farewell last supper aboard the Barbarian II with Captain Rod and his Crew Daisy, Lillian, Leonard and Godfrey.

Visiting the Manus airport the next day for our respective trips home was like the one we experienced at Rabaul/Kokopo, a small WWII Quonset hut building, crammed with people, no ventilation and steamy hot. On our flight to Port Moresby, we had an entourage of PNG officials, who had been at a meeting at our hotel. Skip W5GAI sat with the head of aviation, transportation and civil works, who was quite interested in how amateur radio could be a source of tourism to PNG. Skip also reported that NoJetLag herbal pills worked well to combat Jet Lag.

We experienced 20 hot, humid, sweaty, exciting, fun days in Papua New Guinea.
We’d have lost 20 pounds each had we not been served 3 really nice hot meals a day aboard
the Barbarian II.

PNG weather was good, with very little rain, QRN tolerable with our K9AY RX antenna for 160M.

Mosquitoes were non-existent (saw some only once), but flies and ants were abundant and pesky, even though they didn’t bite, which was really odd.

All the islander folks were very nice, hospitable and helpful. Most spoke English, all spoke Pidgin, a modified, truncated English. What is your name?  « Wanem nem bilong yu? » How are you? « Yu orait? » I am fine. « Mi orait. »

Sincere thanks to the people of Garove and Hermit Islands for their gracious reception and hospitality.

We sincerely appreciate all the sponsor companies and individuals who donated equipment and funds to help defray the costs of this expensive trip, especially for our extra activities on 160M and EME.

 


A short video of a small cruise ship welcoming ceremony by Garove Islanders in « traditional dress ».

 

The web site and on line log for the trip.

Salon de Monteux (84)

Le Clipperton DX Club était présent au salon de Monteux. Ce salon, dont c’était la 31ème édition ce samedi 8 Novembre 2008, est le plus grand salon du Sud de la France. Cette année, plus de 1000 visiteurs y ont pris part.
Le CDXC faisait stand commun avec les partenaires de l’UFT. Le stand a connu un intérêt certain, il a été l’occasion pour le public de découvrir nos deux associations et leurs buts respectifs, mais aussi pour les nombreux visiteurs déjà membres, de s’équiper d’accessoires au logo du club, ou tout simplement de passer un bon moment en « parlant DX » !
{morfeo 22}