K4M – Midway – October 2009

K4M

Midway Atoll 2009

By Joe Pater W8GEX, Tom Harrell N4XP and Janet Pater W8CAA

Midway Atoll, a US possession in the mid Pacific, is a National Wildlife Refuge administered by the US Fish & Wildlife Service (USFWS). Amateur radio operations were plentiful while the US military occupied Midway from before World War II until the early 1990’s. However, after 1993 when the island was transferred to the US Department of the Interior, requests by amateurs to activate the Atoll were not approved.

In January 2009, the US Fish and Wildlife Service announced radio operation would be allowed in October 2009. The USFWS announced the DXpedition operators would be W6OSP, N7CQQ, N6HC, N4XP, K9CT, I8NHJ, WB4JTT, DJ9ZB, W8GEX, N4PN, AA4NN, KH7U, 9V1YC, ND2T, K6TD, WA7NB, W6KK and N1DG. The DXpedition leaders would be N4XP and WB4JTT.

Planning continued for 8 months. N4XP & WB4JTT established a management team for five specific areas. N1DG – IT, W6OSP – finance, KH7U and WB4JTT – transportation and logistics and W8GEX – radios/amps/antennas. Managers selected other team members to assist his duties. For six months SKYPE™ calls and emails were used for all details.

The USFWS set the DXpedition dates to be October 9, to 19, 2009. This is because of the bird migration which brings about 1.5 million birds to the island on or about October 19. Transportation was next but boats were not accepted so an airplane charter was set. The only aircraft available was one that could carry only 17. With the team being 19 members, we decided two team members would fly on a USFWS charter flight on October 4th, the day before, and the rest of the team on our charter scheduled for October 5th. A weight restriction meant all of our personal belongings, all equipment and supplies, including the radio equipment, would have to be shipped in a container on a USFWS supply barge to Midway in August.

There was a lot of work to be done. KH7U, had worked with many DXpeditions to the Pacific Islands and because he had worked with USFWS before, he understood their procedures. Therefore, he worked with the USFWS for the team. He had amassed a large inventory of equipment from earlier DXpeditions and we used some of that equipment. He would also provide the staging area in Hawaii, and coordinate all logistics.

N1DG, who had also worked on the BS7H Scarborough Reef operation with N4XP, coordinated the shipping of supplies to N6HC in California shipped the equipment to Hawaii via boat. Once in Hawaii, KH7U picked up the equipment, added his items, tagged and inventoried everything and then loaded it on skids and arranged for shipment via container to Midway.

N1DG suggested that our equipment should be standardized and interchangeable. This was done for numerous reasons, such as set up and ease of maintenance and familiarity by all concerned. He programmed all station controls and hardware at his QTH prior to arrival on Midway. Once on Midway, setup was fast and efficient. All six positions were then set up identically, with each position capable of CW, SSB, or RTTY. Equipment was Icom IC-7600s and Acom amps using Rig Experts interfaces. Computers were also standardized for ease of use.

W6OSP oversaw finances. A past treasurer of NCDXF and now their President, he had also been on several DXpeditions. W6OSP was also assisted by Margarett Blackwell, XYL of AA4NN who helped to track income and expenditures. DL9RCF assisted by DJ9ZB coordinated the European donations. W8CAA also assisted W6OSP in raising funds and contacted clubs and associations for financial assistance. She also managed all team personal records.

WB4JTT would be responsible for the power and physical parts of the operation. He also handled all legal responsibilities.

The management team also asked OK1KT to assist with the QSL requirement and to serve as the team liaison with ELLI Print, who as a sponsor would be supplying QSLs.

W8GEX was in charge of daily operations such as transmitting and receiving, i.e. radio position setup and tear down, cable requirements and needs dealing with positions, on-going maintenance, antennas, radio prep prior to shipment, etc. For the operating scheduling, W8GEX and N1DG worked together to make sure the positions were manned as required.

It was decided K4M would use two separate operating positions with each having its own antenna field. Planning included where each station would be set up, where the antennas would be placed including coax runs, connectors needed, plus electric service and other logistics.

W8AEF and N7CQQ provided a set of SVDA’s (switchable vertical dipole arrays) for each antenna field. Arrangements were also made for the use of KH7U’s two Titanex verticals the loan of a Battle Creek Special from the Battle Creek Group. A vertical for 30 meters would complete the antenna requirements for 10 through 160 meters.

With October 9th set as the departure date for Midway, the team started to arrive in Hawaii with the arrival of WB4JTT, W6OSP and N4XP. At this time we learned our plans had started to fall apart, with news that the aircraft that was taking us to Midway was broken. Soon others arrived on the 6th and the remaining members had arrived by Wednesday evening. However, the airplane problem continued and we were put into a hold position. We continued to be told the aircraft would be fixed « soon »! At least the equipment had arrived on Midway and was waiting for our arrival, and we were together as a team.

With the aircraft broken we did not leave as scheduled. As this went on until Sunday morning, we were all very frustrated. While they were trying to fix it, we started searching for another aircraft. One of our team members, WA7NB suggested we go to the airport and look around for other possible aircraft that could take us. So WA7NB, N1DG and KH7U went to the airport and talked airplane owners. They all said no and we knew we had to wait for our aircraft to be repaired.

We had originally scheduled a team meeting at the hotel on Thursday for planning purposes. Even though we were delayed, we continued with the meeting and studied our plans for staging, unpacking and repacking of equipment, setup, flagging of the antennas, lodging, scheduling, and most importantly, teardown, and the cleanup.

On Wednesday, the Midway Refuge Manager offered to add one more person to the team. The first person who could go was NF4A and after even after being told he had 24 hours to get to Hawaii, he was very happy to be invited and eagerly accepted. He secured flights, packed some clothes, and was off. And 23 hours later NF4A was picked up at the Hawaii airport, a bit disheveled, but still glad to be a part of the team. So we settled into a waiting game with Friday and Saturday passing with no signs of the aircraft being repaired.

On Sunday morning, we received a call from the pilot telling him they had fixed the problem and we would depart at 3PM. The team went to the airport with hopes we could all go on the initial flight but as we had been told previously, the plane was not big enough to accommodate us. W6OSP and NF4A would go on the USFWS charter flight Tuesday. The initial team departed on Sunday at 3:30 pm.

During our flight, Art WA7NB, N1DG and K6TD operated K4M aeronautical mobile. This was our opportunity to let the DX community know we were airborne, and that the Dxpedition was going to happen and we arrived at 8:30PM Midway time.

Upon arrival on Midway, we were met by Matt Brown, the refuge manager. We were attended a class about Midway Atoll given by USFWS personnel to familiarize us with the island and most importantly, about the wildlife. We then went to the barracks for the night and slept.

At 0630 the next morning, we were met at the barracks by USFWS Manager Matt Brown for breakfast. After we ate he took us to the warehouse where our equipment had been stored. It was then moved to the area at the beach where we would be operating. We also were given bicycles for our personal transportation, the only transportation on Midway!

As planned, the operation was separated for the CW and SSB camps by about 500 feet. The SSB station was in a tent and the CW station was located inside the tavern used by the Midway staff.

Finally we were under way. While N1DG, K6TD and KH7U started station setup, the remainder of the team – W8GEX, AA4NN, N6HC, WA7NB, W6KK, N4PN, K9CT, N7CQQ, I8NHJ, DJ9ZB, 9V1YCV and ND2T started the big task of assembling both antenna fields. All boxes were unpacked and equipment placed were it needed to be. W8GEX and several others surveyed the beach area for exact placement of the antennas. WB4JTT started tent erection as well as checking to make sure the main electrical source was ready. This all happened simultaneously and went smoothly and quickly. It was not perfect, but pretty close. Two meter handhelds were used to communicate.

 

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USFWS was worried about the birds and restricted the antennas to verticals only. The SVDAs proved to be sturdy but had to have flapping ribbons added to alert the birds. All the other antennas had flapping ribbons added also. Because of the large number of antennas and the extreme heat, the antenna fields were not fully erected till late the next afternoon. We had planned for the antennas to be placed on the water line but the USFWS would not permit this because of the Hawaiian Monk Seals. Most antennas were placed 100 to 200 feet. from the water line.

Because there was no electric power service outside the buildings, KH7U had worked with USFWS to installation of 110v and 220v junction boxes prior to our arrival. From those boxes we used large electric cords to run the power to our stations. Midway 2009 paid for the electrical source and it is being left for other Dxpeditions.

Our plan was to have all stations QRV at the same time but because of our 3 day delay, we decided to put each station on as it became operational. The first CW Q was 13 October at 06:07 with ZL2IFB on 20 meters and the first SSB Q was 13 October at 06:33 with JE1AON on 20 meters. Five stations were operational within the first 13 minutes of operation. And once we were up and running, everything went smoothly. Following an operating schedule made by N1DG each operator worked three hour shifts and then had six hours off.

Conditions were very good almost 24 hours a day with Europe coming through on at least one band at any given time with good signals.

Even though the stations were about 500 feet apart and we had stubs and band pass filters, the stations still suffered intermodulation. We were able to eliminate much of this by lowering the output of the CW amplifiers.

In addition to CW, SSB and RTTY, our operating plan called for 6M and EME but we learned quickly the antennas were not bird friendly and we were not allowed to set them up.

Before the DXpedition, AB6RM, contacted W6OSP, to set up a schedule with the Aircraft Carrier USS Midway, now a museum in San Diego. It was learned their station would be manned by amateur radio operators who are Midway Museum volunteers. The QSOs turned out good with W6OSP, a former US Navy Communications Technician, as our operator. At the time of the schedule we had to QRT the regular operation pileups moved to the assigned frequency and established contact with NI6IW on the USS Midway. All was successful and the special event went well.

The only motorized vehicles on Midway were a fire truck and an ambulance with all other persons using either a bicycle or golf cart. While we were there our team used bikes.

Our sleeping rooms were in a former US Navy barracks and were quite comfortable. All meals were served in Clipper House, the island cafeteria which had good food. We would relieve the five operators on duty during « dining time » in order for them to eat, and then they would go back and finish their shift.

Most buildings are gone but some remain for USFWS use that included a bowling alley, a grocery store, an internet café, a movie theater, and a tavern. These buildings are used during reduced hours. Many of the other buildings were in disrepair with no plans to repair them. The runway was repaved earlier this year and was in good condition.

While there, some team members went on a tour of Easter Island, the original « Midway Island ». They reported that virtually all buildings are gone, but the runway is still there, in poor condition and overgrown.

The weather on Midway was pleasant though hot at times. It was extremely hot the first two days while we were building antennas, but it cooled off with beautiful, sunny weather the remaining time. As luck would have it, the last day while we tore down the weather was windy with blowing but warm rain. On Sunday morning before we started to tear down, the wind blew down one of the Titanex verticals.

Our operating plan called for removing one station at a time so we would be on the air as long as possible. The last CW Q was 19 October at 19:00 on 30 meters with NH7CU with I8NHJ the operator. The last SSB Q was 19 October at 19:10 on 17 meters with AA1V and N1DG the operator. In the end 60,739 QSOS were made with over 18,465 uniques. QSOs by continent were Africa – 171 (.1%), Asia – 17,449 (29%), Europe – 12,677 (21%), North America – 28, 251 (47%) , Oceania – 1,348 (2%) and South America – 833 (4%).

We left Midway for Honolulu on schedule on Monday, again with 17 team members. This time N7CQQ and WB4JTT remained behind for the USFWS flight on Friday. While waiting, they would close out the operation and package the equipment for return, either on an upcoming flight, or on the USFWS supply vessel.

The three day delay in transportation to Midway reduced the on-air time to six and one half days, but still 61,000 QSO’s were made. Propagation proved to exceed all expectations with conditions open to many areas of the world 24 hours a day. Much emphasis was put on working Europe, and afterward, we were happy with the number of European contacts.

This operation came about like no other that has ever taken place. With no leader and no team in place prior to arrival, it developed into an effective operation with highly skilled operators using good solid planning and proven operating practices and reliable equipment. The backgrounds and DXpedition experiences of these operators reads like the ARRL Country list with operations from 1A0, 3A, 3B7, 3B9, 3C0, 3DA, 3X, 4O, 4W, 4X, 5U, 6Y, 7P, 6O, 7O, 9A, 9M6, 9M0, 9U, 9V, 9X, 9Y, A2, A5, A6, BQ7, BS7, BV, BY, C5, C6, C9, CY9, D6, DL, E2, E3, EL, ET, FG, FO0, FO8, FT5, G, GD, GW, H40, HA, HB0, HP, HR, HV, I, J2, J3, J5, J7, J8, JT, JY, KH2, KH4, KH5, KH5K, KH6, KH7K, KH8, KH9, KH0, KL7, KP2, KP4, ON, P4, PJ0, PJ2, PJ4, PJ9, PY0, PY0S, SM, SO, ST0, OD, OE, OK, T30, T33, T7, T9, TA, TG, TI, TI9, TN, TO5, TT, TX5, UA, UA9, V2, V4, V7, VK9Z, VP2E, VP2K, VP2M, VP4, VP8, VP8G, VP8S, VP9, VS6, VU4, VU7, VY, XE, XR0, XU, XY, ZK1N, ZL7, ZL8C, ZF and ZS3. One cannot beat experience and this operation was fortunate to have available the skills to make it a success.

One of the goals of the Midway 2009 team was to ensure that those who are preserving Midway Atoll were left with a positive feeling toward ham radio. Our goal was to make more operations take place. This operation produced no problems for the local birds, and many positive comments were received while we were there. We are confident ham radio will again soon be heard from Midway Atoll.

We would like to thank the DX community for their patience and their financial support. Without that help, this trip would not have been possible. The team tried very hard to give you a very professional Dxpedition. We are most grateful to you.

Of course, our gratitude also goesto the US Fish and Wildlife Service and especially the Midway Refuge Manager,Matt Brown, and his staff for the support provided in making the operationhappen, but most of all for allowing our DXpedition to take place. We also wish to thank NCDXF, the ColvinFoundation, INDEXA, GDXF, SWODXA, SEDXC, the Swiss DX Foundation, EUDXF, theLone Star DX Association, OZDXF, RSGB, the Carolina DX Association, the Clipperton DX Club, ACOM, Rig Expert, Heil Sound, WX0B, Davis RF, WriteLog,Vibroplex, Autek, the Battle Creek Group, ELLI print, W8AEF, and W6SZN, all ofwhom were principal sponsors of this DXpedition. We also want to thank those other clubs,associations, and the many DXers who provided additional financial support tohelp make this operation a success. Theteam also wishes to thank those who provided IT, electronic, financial,logistical, and QSL support throughout the operation – AA1V, DL9RCF, W5DNT,W6XA, Margarett Blackwell, W8CAA, OK1KT, AH6NF, WH6GS and AH6OZ

Glorieuses, le compte-rendu

En 2007, un fait inattendu nous empêchait de travailler sur le dossier. En effet, la souveraineté des îles éparses passait sous la responsabilité de la préfecture des Terres Australes et Antarctiques Françaises et nous devions repartir de zéro. La prise en compte de cette zone par cette administration allait durer plus d’un an avant que nous n’ayons l’opportunité de présenter notre projet en passant par les autorités militaires de la Réunion. Finalement, c’est en mars 2009 que nous obtenions une entrevue avec monsieur MOUCHEL-BLAISOT, préfet des TAAF qui, avant de prendre sa décision, désirait nous rencontrer. Cette rencontre a eu lieu le 18 juin 2009 à Paris et ayant présenté notre projet, ce haut fonctionnaire nous donna son autorisation assortie des restrictions en vigueur sur les îles éparses.

 

L’opération était prévue au mois de juillet mais fut à nouveau repoussée suite au dramatique crash d’un avion au large de l’archipel des Comores. Enfin, après une coordination parfaite entre toutes les autorités et l’aide précieuse d’officiers des forces armées de la zone sud de l’océan indien, nous obtenions notre indicatif FT5GA et l’autorisation d’effectuer un passage pendant la relève du détachement militaire de la Légion. La durée était donc fixée à une vingtaine de jours d’opération.

 

L’indicatif donné par l’administration des TAAF surprit beaucoup de monde mais ce changement était logique en raison du transfert de souveraineté. Ainsi, non seulement FR/G devenait FTxG mais également FR/E devenait FTxE, FR/J devenait FTxJ et FR/T devenait FTxT.

 

Quelques jours avant le départ, F5PRU, F4EVR et F5OGL emmenaient 290 kg de matériel à Roissy pour y être pris en charge par la société LOGFRET et son représentant, m. Alain LE FELLIC qui apporta une aide extrêmement précieuse.

 

La quasi-totalité du matériel avait été prêté par nos amis de F6KOP qui ne s’étaient posés aucune question et avaient accepté spontanément de nous prêter leurs antennes et leur amplificateurs d’expédition dans le plus pur esprit OM. Cela changeait radicalement des critiques qui fusaient déjà en faisant un procès alors que l’expédition n’était même pas commencée.

Tous les transceivers de l’expédition étaient des appareils personnels, aucune grande entreprise commerciale n’ayant répondu, même par la négative, à nos demandes d’aides. Seul, le magasin BATIMA de Strasbourg avait répondu présent. Merci à eux…

A ce sujet, beaucoup d’OM nous ont questionné sur le fait que les opérateurs ont emmené leur matériel personnel alors que d’autres expéditions se voient prêter voire même donner du matériel. Nous n’avons pas d’explications sur ce sujet même si nous avons été frustrés du manque d’intérêt de la part des distributeurs ou constructeurs de matériel pour cette expédition française sur le « most wanted n°4 »….

 

Le 11 septembre, l’équipe au complet composée de F5PRU, Yves-Michel ; F5LPY, Bernard ; F4EGS, Philippe ; F8CRS, David et F5IRO, Freddy, se retrouvait à Roissy en compagnie de Florence, notre journaliste pour y prendre un avion en direction de la Réunion.

 

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A leur arrivée, ils étaient attendus par un militaire de la base aérienne 181 avec un véhicule qui les conduisit à leurs chambres de passage. L’équipe se mettait aussitôt au travail pour configurer les ordinateurs.

Dans la journée du dimanche 13 septembre, FR5MV venait visiter l’équipe en apportant une antenne verticale qu’ils installaient pour effectuer quelques contacts en /FR.

 

Le lendemain, l’équipe et son matériel embarquait à bord du transall de l’armée de l’air en compagnie de M. PERILLO, chef  de cabinet du préfet des TAAF et responsable des îles éparses et du lieutenant-colonel SIOZARD, chef de la division logistique de l’état major des forces de la zone sud de l’océan indien. Ces deux personnes avaient usé de leur influence et beaucoup aidés à la préparation de l’expédition. L’avion décollait à 10h35 pour arriver à Dzaoudzi sur Mayotte à 12h30. L’équipe est alors accueilli par le capitaine CARRARO, officier île du détachement de légion étrangère de Mayotte, à nouveau un officier qui nous a offert une aide très précieuse.

A ce moment, l’équipe prenait contact avec le chef de détachement de la grande Glorieuse, l’adjudant-chef CINIAWSKI avec qui ils passeraient 25 jours sur le site. Ce sous-officier d’origine polonaise sera leur chef sur l’île et ils s’en feront un ami au cours du séjour. L’équipe au complet était présentée à monsieur MOUCHEL-BLAISOT, préfet des terres australes et antarctiques françaises qui a autorisé l’opération.

L’arrivée sur l’île avait lieu à 16h27 le 14 septembre et aussitôt, les opérateurs déchargeaient le matériel de l’avion et effectuaient une reconnaissance pour le montage des antennes en fonction des recommandations du chef de site. En effet, ils ne pouvaient mettre leurs antennes n’importe où…

 

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Le camp militaire de la Grande Glorieuse

 

Le lendemain, l’équipe installait une spiderbeam 5 bandes vers l’Europe pour faire une démonstration aux VIP sur place. Celle-ci avait lieu à 11h00 devant Mr MOUCHEL-BLAISOT, préfet des TAAF, Mr DERACHE, préfet de Mayotte, le lieutenant-colonel SHIFFER, commandant le détachement de légion étrangère de Mayotte, le lieutenant-colonel LE GUEN, le capitaine CARRARO et Mr PERRILLO.

Après cette démonstration, l’ensemble de l’équipe cessait ses émissions pour les passations de consignes obligatoires du détachement, notamment en matière de sécurité. A partir de 17h00, l’équipe montait l’antenne V80 et deux autres stations complètes.

 

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 Mercredi 16 septembre, l’équipe continuait à monter les antennes avec quelques problèmes rapidement résolus. Une seconde siperbeam étaient montée ainsi que la V40. A 21h08, F5LPY lançait le premier appel sur 20 mètres en CW alors que Philippe, F4EGS lançait appel en RTTY sur 30 mètres, puis sur 40 mètres sans aucune réponse.

Pendant la nuit, le trafic s’intensifiait en CW sur 20 mètres d’abord avec l’Europe puis les USA, en CW 40 mètres dans le même esprit puis sur 80 mètres CW. Le trafic avait lieu avec un bruit infernal (QRN) et de violentes rafales de vent à l’extérieur.

Jeudi 17 septembre, le trafic continue à un rythme soutenu. L’après midi, l’équipe monte la K9AY de Array solutions.

 

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Au premier plan, la K9AY et au second plan, la V80

 

Vendredi 18 septembre, FT5GA monte la V160. Le bruit sur cette bande est terrible. La présence permanente d’orages violents au nord de l’île y est certainement pour quelque chose.

Les jours suivants, le trafic est important rythmé par les coupures obligatoires du générateur et les occupations professionnelles de certains opérateurs. Chaque coupure de trafic est nécessaire et n’est pas négociable. D’autres missions ont été assignées aux cinq opérateurs.

Samedi 26 et dimanche 27 septembre, FT5GA participe au CQ WW DX RTTY.

Le lundi 28 septembre, l’équipe a la surprise de s’apercevoir que le 10 mètres fonctionne bien et ils se précipitent dans la brèche.

Le mardi 29 septembre, l’ensemble de l’équipe fête la Saint Gabriel, patron des transmissions.

Recevant jour après jour un état de notre trafic et se rapprochant de la fin de l’expédition, le compteur du nombre de QSO’s nous indique le dépassement des 40.000 contacts. La fièvre ne cessant de grimper, la barre du nombre de QSO’s est remontée d’un cran.

 

 

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La SPIDERBEAM 5 bandes pour l’Asie

 

Le mardi 6 octobre, nous commençons à démonter la K9AY, et dans le même temps nous mettons en œuvre une quatrième station – qui à l’origine devait servir de dépannage. Cette station ne fonctionnera qu’en CW et à une puissance de 100 W afin de fournir un effort supplémentaire pour la toute fin de l’expédition.

Le mercredi 7 octobre, l’équipe démonte la spiderbeam WARC et la 5 bandes Europe. A 08h35, le dernier QSO est effectué en RTTY avec une station japonaise et le démontage de la V40 est effectué.

Après un nettoyage sommaire des antennes, les transceivers et les amplificateurs sont dépoussiérés. Le lendemain, la dernière spiderbeam est démontée et l’avion arrive à 15h30.

 

avion

 

L’équipe quitte la grande Glorieuses le vendredi 9 octobre à 13h00 pour arriver à la Réunion à 20h09 via Mayotte.

Le mardi 13 octobre, F4EGS quitte l’équipe avec le matériel à bord d’un HERCULES de l’armée de l’air pour rentrer sur Orléans via Djibouti. L’équipe rencontre Mr NEAU du quotidien de la Réunion pour une interview.

Enfin, le jeudi 15 octobre, l’équipe arrive à Roissy sans Florence qui rentre le lendemain.

Le 20 octobre, F5OGL et F5PRU vont chercher le matériel à Orléans pour l’amener vers Bray sur Seine à F4TTR, président de F6KOP.

 

FT5GA était fini au moment précis où nous rendions ce matériel à nos généreux camarades. Yves-Michel et moi nous sommes regardés en montant dans la camionnette et nous sommes serrés la main en riant avec aussi un peu d’émotion.

A ce moment là, je me disais: que de chemin parcouru depuis 5 ans, que de travail de patience, quelle fierté aussi d’avoir ainsi réussi une expédition loin des standards que l’on peut voir maintenant : 25 opérateurs, 6 stations, des milliers de dollars de budget….

Que de bavardages inutiles aussi, des remarques désobligeantes, d’insultes parfois. Que de critiques sans connaître, de comparaisons avec d’autres expéditions, de réflexions idiotes et non fondées. Les cinq mecs qui sont partis là bas ne m’ont pas déçu. Ils n’ont jamais été découragés, (presque) jamais fatigués. Même s’ils n’excusent pas tout, ils comprennent les dires et propos de certains. Quelque soit le coté du transceiver, un « most wanted n°4 » se mérite. Ce n’est pas F5CQ, Rafik, F6AOJ, Jeff ou notre ami Floyd, N5FG qui diront le contraire. Dans l’ombre, ces trois potes ont œuvrés pour arriver à ce résultat. Nos stations pilotes qui nous retransmettaient leurs observations et celles de ceux qui voulaient nous aider ont fait un travail remarquable.

Finalement, tout cela est un grand édifice fragile mais quelle aventure !!!!

 

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Il me faut penser aussi à toutes ces autorités civiles ou militaires pour qui le radio amateurisme est un monde étrange peuplé d’orignaux. Des gens qui ne comprennent pas forcément pourquoi nous les tannons pour aller là bas alors que des décisions gouvernementales l’interdisent. Et pourtant, ils nous ont écoutés, compris et aidés. Ils savent déjà que les retombées médiatiques qu’ils sont en droit d’attendre seront bien peu de choses par rapport aux grands problèmes contemporains mais ils sont tout de même heureux d’avoir aidés une poignée de DXers qui voulaient aller sur ce bout de terre de France perdu dans l’océan indien.

Remercier ceux qui nous ont aidés serait trop long et j’ai trop peur d’en oublier. C’est la raison pour laquelle je préfère vous inviter à aller consulter notre site web http://glorieuses2008.free.fr/ tenu de main de maître par Rafik. Tous nos amis qu’ils soient militaires, civils, clubs, commerçants, hautes autorités ou simple exécutant, ils sont tous là.

 

Que reste t-il après que le bouton off soit enclenché ? Un soulagement que tout se soit fragilement imbriqué parce que cette aventure est un gigantesque puzzle qu’il faut reconstituer.

 

FT5GA, c’est fini. On travaille sur autre chose actuellement.

 

Dans cet article, il y a une seule personne que je veux remercier : c’est ma collectionneuse de timbre, mon XYL Caroline. Elle a toujours été un immense soutien pour moi contre vents et marées. Combien d’e-mails a-t-elle rédigée? Combien de fois, elle m’a encouragé ? Je ne saurais le dire. Je l’admire en la voyant ouvrir les demandes de QSL car jamais elle ne m’a laissé tout seul dans cette grande entreprise.

 

Didier F5OGL leader et QSL manager de Glorieuses 2009 FT5GA

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VR2 et FK/F5NHJ – Du 19 octobre au 12 novembre 2009

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Retour sur Kowloon le lendemain matin après deux jours de ballades et de quelques heures de trafic en soirée.

 

Peu de contacts mais une licence VR2 en poche, c’est le plus important. La prochaine activation se fera plus tranquillement. (VR2/ XX9…? pourquoi pas.)

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Nouméa :

L’arrivée sur la Nouvelle Calédonie via Sydney s’est faite en douceur. Installation sur Port Moselle des aériens récupérées chez Sam FK8DD qui gentiment m’avait gardé mon sac antenne depuis août dernier. Test rapide car le cable micro, le bouton fréquences et sous menus du FT857 sont cassés net suite à une fouille un peu virile des bagages à l’arrivée. Le matériel fonctionne et c’est l’essentiel. L’interface Signalink USB fonctionne à merveille couplée au micro ordinateur et Mixw32 me permet de sortir des signaux discrets AGC off.

Premiers CQ lancés en Data en soirée, le cluster aidant je me suis vite retrouvé en plein pile up. Quel plaisir !!

Oui je l’avoue, je suis un Data-maniaque, je ne peux pas m’en passer.

 

Le « coup de radio » :

Peu de propagation vers l’Europe dans la journée, quelques stations VK, ZL, P29, KH qui passaient par là, mais le soir pendant 3 heures c’était le « rodéo EU » couplé de stations JA et RA pas tristes non plus. J’ai réussi quand même à sortir quelques stations françaises en passant en split. C’est drôle comme ça énerve certains de trafiquer de la sorte. Des séries de calls non stop et de la CW agrémentaient mon émission.

J’ai pu faire presque 600 contacts en barefoot avec 50 / 70 watts du FT857 dans une verticale I1UJX au début mais suite aux déménagements quasi quotidiens j’ai choisi la simplicité: la canne à pêche et le V inversé 14 mhz étant bien plus pratiques à déployer.

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Tata la Calédonie:

Il a fallut préparer le retour malgré un rythme sympathique, balades et farniente la journée et radio en fin de soirée. Les signaux à comparer d’un mois d’août 2008 catastrophique étaient superbes: 59 à 59+++ pour certains.  La propagation coupait vers 01h00 locale.

Peut être un multi-doublets pour la prochaine ballade ou la verticale Spiderbeam.. De sont côté la MP1 provenance Friedrichshafen a fait son travail, discrète et efficace. Quelques qso sur 7 mhz ont été faits en CW, de puis Yaté vers la côte Ouest des USA et l’Europe.

Merci à tous de la patience que vous avez eu, désolé pour les stations que je n’ai pas pu entendre dansles pile-up calédoniens. Ce sera pour une prochaine fois !

Merci à Vincent, Samantha, à Laurent JKJ, à Sam et Vetea pour l’aide à la préparation et l’accueil chaleureux qu’ils nous ont apporté. Merci à Nicole.

Comme on dit sur le Caillou : C’est ça aussi ..!!

Maururu.. Nana, Tata.

Jean-louis F5NHJ