VY0A – Ile Fox au Nunavut

Les alentours de Churchill sont connus sous le nom de “la capitale du monde des ours polaires”. Une grande variété d’oiseaux font là-bas leurs nids en été, quand les foques et bien d’autres animaux marins et terrestres y foisonnent. La présence de cette riche faune a mené il y a quelques années à la création de Churchill Wildelife Management Area. Celle-ci inclut l’île Fox désignée refuge des ours polaires et par conséquent hors limites pour les touristes. Cela m’a fait tenter de trouver d’autres potentiels candidats pour cette  escapade à NA-186, moins exigeante du point de vue logistique. Ainsi, avec l’aide de LeeAnn Fishback de Churchill Northern Studies Center j’ai exploré d’autres petites îles au long de la côte, à l’ouest de Churchill. Cependant, l’une après l’autre, j’ai dû conclure que nulle ne  se qualifiait. L’île Fox semblait être le seul choix possible.

 

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La ville de Churchill, au Manitoba.

 

Une investigation plus détaillée m’a révélé la nécessité d’obtenir pour ce voyage à l’île Fox un permis spécial auprès de Conservation Authority. Mais en premier, il fallait établir, l’équipage de l’expédition. J’ai consulté plusieurs radio amateurs qui paraissaient intéressés à s’y joindre, mais malheureusement aucun d’eux n’a pu s’engager à cause de contretemps. Pour la protection et le support logistique on m’a recommandé de contacter Paul Ratson, propriétaire et opérateur de Nature 1st, un des services de guide les plus réputés.

Dès le début, Paul s’est entièrement engagé au projet et son aide a été essentielle au succès de cette opération. Il m’a expliqué que l’île était trop exposée et trop petite pour qu’on puisse assurer une quelconque protection contre les ours. Par conséquent, le voyage aurait été trop risquéé en été. La meilleure option était d’y aller tôt en avril, quand les animaux étaient encore dans le nord. à la recherche de nourriture. De plus, comme les eaux étaient encore gelées on pouvait traverser la baie en motoneige. Grâce aux interventions de Paul, un permis a été exceptionnellement accordé par le Ministère de la Conservation du Manitoba pour le voyage et le camping sur l’île, entre le 31 mars et 2 avril 2009. Deux guides de Nature 1st devaient m’accompagner en permanence durant mon séjour sur l’île. Par la suite Industry Canada a approuvé ma demande d’indicatif d’appel spécial, VY0A.

 

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Pays de l’ours polaire: “Défense de marcher!”

 

Comme le permis limitait mon séjour sur l’île et gardant en mémoire les péripéties de l’année passée quand pendant cinq jours on a dû rester à Goose Bay en attendant que la météo s’améliore et qu’on puisse prendre un vol, j’ai décidé d’éviter cette fois-ci le voyage en avion. J’ai opté donc, pour le train de Winnipeg jusqu’à Churchill. En dépit de la longueur du trajet, 1700 km en 40 heures le voyage permet des interactions occasionnelles avec ceux qui s’aventurent vers le nord par ce temps. De cette façon, ce genre de voyage offre la possibilité  unique d’entendre toutes sortes d’histoires passées et plus récentes sur les gens et le pays du nord. Le train avait 5 wagons: un wagon-lit, un wagon-restaurant très chic et très bien déservi, deux wagons de passagers et un wagon-trémie. 11 passagers sont montés à Winnipeg, quelques-uns sont descendus, d’autres sont montés, mais à Churchill plus de 20 passagers sont descendus.

 

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Cormorant, une petite localité située à mi-distance entre Winnipeg et Churchill.

 

Le train a quitté Winnipeg peu avant le coucher du soleil. Des centaines d’oies revenant de leurs vacances dans le sud, s’arrêtaient dans les champs et six chevreuils s’abreuvaient à 100 m des rails. Il faisait froid mais le ciel était bleu et le soleil brillait doucement. Petit à petit, les champs ont été remplacés par des forêts épaisses d’arbres, ensuite de conifères suivies par la tundra. Si à l’aube, les conifères ressemblaient à des silhouettes étranges, devenaient au cours de la journée argentés et puis d’un vert intense.Les lacs et les rivières étaient complètement gelés et la neige témoignait par les traces laissées du passage des miliers d’animaux à la recherche de vivres.

Finalement, on est arrivés au bout de notre parcours, à Churchill. Comme les jours précédents, le soleil brilliant et le ciel bleu sans nuage m’accueillaient chaleureusement. Il faisait très beau, pas la moindre brise. J’étais reposé et plein d’élan, prêt à partir et commencer mon aventure. J’avais deux guides: Sheldon Olivier et Matthew Ratson. Afin de maximiser l’opération sur l’île, Sheldon m’a attendu à la gare, tandis que Matthew et son berger allemand, Zed, nous attendaient sur l’île où les deux guides avant mon arrivée avaient déjà installé notre camp.

 

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Les effets des marées hautes dans la baie d’Hudson.

 

Après 25 km en camionette, Sheldon et moi sommes arrivés à Churchill Northern Studies Center, là où la route s’arrête. Là-bas j’ai enfilé mon équipement hivernal et je me suis préparé pour une traversée de 20 km debout à l’arrière sur les patins du traîneau long de 3-4 m, attaché à la motoneige de Sheldon. Sous l’influence des marées, l’eau de la baie en hiver gèle et peut atteindre jusqu’à 1-1,5m de hauteur. De la sorte, la surface de l’eau n’est plus lisse comme une patinoire mais au contraire parsémée de formations glacières ayant l’aspect de cônes volcaniques dont la hauteur varie entre 20-40 cm jusqu’à la taille d’une personne moyenne.

 

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La traversée en traîneau a été fort dure.

 

Si les chemins de terre étaient moins exigeants, voyager à travers cette surface pleine d’élévations où il n’y avait d’autre repère que les traces laissées auparavant par mes deux guides lorsqu’ils avaient transporté le nécessaire pour le campement, c’était une terrible aventure. Je gardais à peine mon équilibre sur les patins du traîneau, balloté en tous sens. Afin de gagner du temps, Sheldon a pris un raccourci, mais malgré tous ses efforts il n’a pas pu retrouver ses traces. Ainsi on a dû refaire tout le trajet dès le début ce qui nous a pris 3 heures et environ 55 km de parcours dans des conditions extrêmemement dures et éprouvantes pour moi du point de vue physique.

Si Sheldon s’est arrêté quelques fois pour me montrer l’oiseau officiel du Nunavut, le lagopède avec son plumage blanc comme la neige ou un renard polaire, je dois avouer qu’après toutes ces terribles secousses et dans des conditions si précaires (traîneau rigide, froid, position incomfortable, secousses violentes) je me demandais si je pouvais survivre. On est arrivés complétèment épuisés au camp au moment où le soleil descendait sous l’horizon. J’avais envie de me coucher tout de suite.

 

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Le lagopède, l’oiseau-emblème du Nunavut.

 

Mais selon mon horaire j’étais en retard, donc je me suis mis à déballer mes affaires et installer l’antenne, pendant que mes compagnons préparaient le diner et essayaient de monter dans la tente un petit radiateur pour nous chauffer. Dehors, la nuit tombait rapidement et la température de même ce qui rendait l’installation de l’antenne d’autant plus difficile. J’ai dû me mettre les bottes car la neige était trop profonde. J’avais quatre batteries d’auto qu’on rechargeait par rotation, en utilisant un générateur à gaz de 800 W. En effet, on en avait deux, un de secours et qu’on employait pour les quelques ampoules  dont on se servait sous la tente. Malheureusement, le générateur créait trop d’interférence sur la bande de 30 et 40 m. Par conséquent, je ne pouvais charger les batteries que lorsque j’opérais sur 20 m. J’ai dû même éteindre les ampoules et utiliser une lampe de poche LCD pointée sur le registre des contacts.

La transmission radio a commencé à 3.30 UTC, le premier avril. Après quelques minutes les chasseurs aux îles m’ont découvert et la cacophonie a vite pris des proportions difficiles à gérer. Compte tenu de la puissance limitée et de l’antenne monodirectionelle et des conditions de propagation pauvres, j’ai estimé qu’une opération en morse pouvait permettre le contact avec un nombre plus important de radioamateurs. Je savais que le SSB était beaucoup plus populaire, mais dans les conditions sus-mentionnées, je crois que c’était la bonne décision.

 

ilefox

Camp sur île Fox.

 

Les jours suivants, le beau temps a continué, mais durant la nuit c’était une autre histoire car la température descendait au-dessous de –20º C. Le petit radiateur que Sheldon et Matt ont installé avait comme rôle de maintenir une température minimale afin de ne pas geler pendant le sommeil dans nos sacs de couchage d’hiver. D’ailleurs, je n’avais pas planifié beaucoup de sommeil. Je portais tout l’équipement et ainsi je n’avais pas froid durant la nuit.. Pourtant, rester dans la même position assise pendant des heures et des heures, aurait engourdi n’importe qui. Malheureusement, je ne pouvais porter des gants et ainsi peu de temps après mes doigts étaient gelés. De temps en temps, je devais m’arrêter quelques minutes et les réchauffer devant le radiateur. Ça ne semblait pas être trop efficace mais l’idée seule me réchauffait.

 

na186 

Opérant de NA-186.

 

Le lendemain, on a reçu la visite des trois membres du Churchill Northern Studies Center, y compris LeeAnn, que j’ai finalement pu rencontrer après des mois et des mois d’échanges par téléphone et par courriel. On a pris quelques photos, on a causé un peu et ensuite je les ai laissés dans la compagnie de Sheldon et de Matt car je devais retourner à l’amoncelèment. Durant la journée, j’ai opéré sur 20 m et puis avec le crépuscule, j’ai passé sur la bande de 30 et plus tard dans la nuit sur celle de 40m.

L’opération au total a duré 66 heures y compris mes 6 heures de sommeil durant la deuxième et la troisième nuit combinées. J’ai fais un total de presque 3600 contacts sur les bandes de 20, 30, et 40 m avec 2800 différentes stations de 61 DXCC et provenant de six continents. Environ 85 % des contacts étaient en morse, le reste en SSB. J’ai utilisé une IC-7000 de 100W et une antenne multi-bandes à fil vertical et un mât téléscopique de 10m en fibres de verre. Voilà l’opération schématisée en tableaux:

 

CONT QSO   %        STN    %        DUPE

 

AF      6          <1       4          <1

AS      429      12        314      11        27

EU      1540    43        1216    44        139

NA      1565    44        1243    44        52

OC      11        <1       6          <1

SA      20        <1       15        <1       2

 

TOT    3571               2798               220

 

equipe 

De gauche à droite: Matt (devant lui Zed), Cindy (de Churchill Center), Cezar et Sheldon.

 

Dans les conditions de propagation données, 6% de QSOs doubles (même bande, même mode) ce n’est peut-être pas excessif. Et pourtant, j’ai du mal à comprendre pourquoi ce pourcentage ait attaint 16% et 15% parmi les stations italiennes et françaises, surtout que beaucoup de ces stations figuraient déjà sur d’autres bandes et modes.

Les premières 10 entités DXCC par nombre de QSOs et stations sont:

 

#          DXCC            QSO   STN    DUPE

 

1          K         1348    1088    43

2          JA       365      267      22

3          DL      268      219      19

4          I          253      184      41

5          VE      193      136      8

6          UA      124      95        13

7          F         122      87        17

8          G         82        68        4

9          SM      80        57        5

10        UR      70        57        7

 

L’opération VY0A a pris fin le 3 avril à 22 UTC. Malgré les deux grands traîneaux disponibles pour le transport des provisions et de l’équipement, on ne pouvait pas faire un seul voyage. Les guides ont dû refaire le trajet les jours suivants afin de ramasser le reste des affaires.

 

preparatifs

Avant de quitter l’île on a fait des préparatifs et on a emballé l’équipement.

Le retour s’est déroulé sans péripéties. On est arrivés au centre vers le coucher du soleil. Mes deux guides m’ont conduit à Tundra Inn, un hôtel très chic à Churchill. Je pouvais finalment manger à mon gré car les rationnements sur l’île ne satisfaisent pas mon appetit. Je suis allé donc directement au The Gypsies, un fameux  restaurant tenu par une famille de Portugais de Montréal. Après le diner, je voulais prendre une douche à l’hôtel, mais probablement j’étais trop fatigué et je me suis endormi tout de suite. J’ai dormi 12 heures, manquant le petit-déjeuner du lendemain matin.

 

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L’avenir des courses à traîneaux: les chiots husky.

Le lendemain, j’ai passé toute la journée à Churchill, flânant dans les ruelles, prenant des photos afin d’immortaliser les subtils changements du paysage hivernal de la baie d’Hudson et de la rivière Churchill. Churchill est une excellente destination touristique pour ceux qui s’aventurent à la découverte de l’Arctique. Chaque saison a ses charmes: l’hiver est la meilleure si on veut admirer l’aurore, le printemps si on veut observer la renaissance de la nature, les oiseaux qui viennent y faire leurs nids, l’automne si on veut voir les ours polaires se préparer pour le dur hiver et l’été si on veut voir les baleines et les bélugas. Outre tout cela, il y a une multitude d’activités en plein air qu’on peut explorer: des randonnées, du canot, de la motoneige, faire du traîneau tiré par des chiens, etc. Churchill abritte aussi quelques sites historiques comme Cape Merry, Prince of Wales Fort et le musée des Inuits qui comprend plus de 800 oeuvres d’art, expression du riche héritage autochtone et plus de 3000 objets des artisans locaux.

Je tiens à remercier ma femme, Lucia, et mon fils, Tiberius de leur compréhension pour ma passion et de leur appui moral inconditionnel. Mes remerciements sincères à Paul Ratson et aux deux guides, Matthew et Sheldon pour leur dévouement et travail au succès de l’opération ainsi qu’à LeeAnn Fishback du Studies Center, mon premier contact à Churchill. Egalement, je veux remercier mon ami, George Kennedy (VE3GHK) pour toute son aide indispensable.

 

palmier

Un palmier flottant en Artique: le drapeau IOTA.

 

Je voudrais aussi remercier pour l’appui financier reçu de IREF, ICOM Canada, GDXF, Swiss DX Foundation, Clipperton DX Club,  Mediterranean DX Club et Truro Amateur Radio Club. Je suis particulièrement redevable à W5BXX pour sa confiance et son appui enthousiaste. J’aimerais exprimer mon appréciation à mes principaux commanditaires individuels: JM1PXG, EA8AKN, JA5IU, JA8MS, JA1BPA, Anonymous (Tokyo), JF4VZT, N6PYN, VE1VOX, JE1DXC, SM6CVX, W3AWU et JA1QXY. Mille remerciements au suivants commanditaires individuels (listés en ordre alphabétique) pour leur aide généreuse: DL5ME, G4SOZ, I1SNW, I4GAD, I4GAS, I4MKN, IK8DDN, IT9YRE, JR0DLU, JH1IEE, JH1QVW, JA1SKE, JA2KVB, JE2QYZ, JA3FGJ, JA3UCO, JH4IFF, JA7DOT, JA9IFF, PT7WA, VE3IQ, VE3JV, VE3LDT, VE3UW, VE3VHB, VE3ZZ, VE7KDU, VE7QCR, VE7SMP, W1OX, WB2YQH, KD3CQ, W3FJ, WA3GNW, WA3HIC, W4DKS, W5GAI, KB5GL, WB5JID, W5VFO, W5ZPA, N6KW, N6VR, K9AJ. Fianalement, je remercie tous ceux qui ont pu inclure un don avec leur demande de QSL direct (voir VY0A sur QRZ.com).

 

VK9X/G6AY

Histoire

 

Le capitaine William Mynors de la East  India Ship Company, la Royal Mary a nommé cette île quand il est arrivé a Christmas en 1643. Cependant ce n’est pas avant 1668 que le premier débarquement enregistré eu lieu. Pendant son expédition océanographique 1872 à 1876 le docteur John Murray collecta des spécimens minéraux des fonds marin, de ce qui est maintenant l’Indonésie et  prédit que des dépôts de phosphate devraient être trouvés sur une île dans cette zone. Le débarquement de la Royale Navy sur Christmas en 1887 confirma ses prédictions et l’Angleterre annexa l’île le 6 juin 1888. Le phosphate est un composant important dans l’agriculture et dans l’industrie et le premier envoi commercial fut expédié au Japon et en Allemagne en janvier 1900. Les opérations minières ont fleuri jusqu’à la première guerre mondiale avec le Japon pour plus gros consommateurs. Quand la guerre éclata dans le sud est de l’Asie en 1941, Christmas devint une cible pour l’occupation japonaise à cause de ses dépôts de phosphates et l’île fut occupée le 31 mars 1942. Les préparatifs ont été réalisés pour miner et exporter le phosphate mais plusieurs actes de sabotage ont mené à ce qu’une très petite quantité ne soit exportée au Japon durant l’occupation. En Octobre 1945, le HMS Rother re-occupa Christmas.

 

Après la guerre l’île était administrée comme une partie de la colonie de Singapour. Le 1er janvier 1958, Christmas fut sortie de cette colonie et devint une colonie de la couronne  du Royaume-Uni. Le 1er octobre 1958, et suite au paiement par l’Australie à Singapour de 2,9 millions de Pound, la souveraineté fut transférée du Royaume-Uni au Commonwealth d’ Australie. Dans des temps plus récents, Christmas a fait sa notoriété en tant que site du IDC (Immigration Detention Center) pour le gouvernement australien à la pointe nord-ouest de l’île, capable d’héberger environ 1100 réfugiés.

 

Climat

 

Christmas a un climat relativement uniforme tout au long de l’année. Les températures varient peu d’un mois à l’autre. La moyenne journalière maximum est de 28° en avril et la moyenne journalière minimum tombe à 22° en août.

Située à environ 1000 km au sud de l’Équateur l’île à un climat tropical équatorial et elle la seulement 2 saisons distinctes : sèche et humide.

La période sèche s’étale de juin à novembre et elle est caractérisée par de longues périodes sèches avec de réguliers vents du sud-est et d’occasionnelles pluies.

 

La saison humide s’étend de novembre à mai quand l’île tombe sous influence de la mousson du Nord Ouest, quand le jour commence avec un banc de nuages venu du nord traverse l’île emportant avec lui des pluies diluviennes intermittentes.

 

La mousson apporte occasionnellement une forte houle et de violents coups de vent. Des pluies importantes peuvent durer parfois pendant plusieurs jours, bien que ce soit plus souvent une alternance de périodes humides et de temps calme. L’état de la mer dérange quelquefois les activités portuaires et de lourdes brumes apparaissent quelquefois à haute altitude également perturbant aussi les vols à l’arrivée et au départ de l’île.

 

Bien que nous étions sur l’île au milieu de la saison sèche nous avons seulement observé de courte mais sévère tempête de pluie, la seconde lorsque nous rentrions dans l’avion sur le chemin du retour.

 

Géographie

 

Située à environ 2600 km au nord-ouest de Perth, à 500 km au sud de la capitale indonésienne Jakarta et à 975 km au nord-est de Cocos Keeling, Christmas est un territoire de l’Australie dans l’océan Indien avec une surface de 135 km² et une population d’environ 1400 Chinois, Malaisiens, et résidents blancs qui vivent pour la plupart dans la partie nord est de l’île. Ceci est un reste de l’époque coloniale où de nombreux travailleurs venus de Chine et de Malaisie étaient employés dans les mines de phosphate. Suite à la réforme menée par l’union en 1980 tous sont maintenant citoyens australiens.

 

Formalités de licence

 

L’obstacle majeur pour obtenir une licence a été éliminé quand l’Australie a intégré en 2008 le système CEPT T/R 61-01, et ce, bien que le  préfixe VK doit être ajouté à l’indicatif du visiteur comme suffixe. Nigel G3TXF a dû être un des premiers à utiliser cette facilité lorsqu’il est passé par le Queensland lors de son séjour dans le Pacifique en mars 2009 ou il a utilisé l’indicatif VK4/G3TXF sans aucune protestation de la part du WIA (ou de n’importe qui d’autre), ceci étant un arrangement bien plus logique et conventionnel. Cependant, en octobre 2009, le WIA et le ACMA ont signé un communiqué de presse indiquant qu’à partir du 1er novembre 2009 et suite à la consultation de la communauté amateur, il ne pouvait plus accepter le fait d’avoir dans le suffixe une lettre utilisée comme identifiant géographiques dans les indicatifs VK9 pour démarquer chacune des six provinces australiennes, incluant Christmas. .  Le communiqué de presse expliquait que, bien que la plupart des opérations depuis les territoires exterieurs exigent un indicatif d’appel VK9 pour DX-ing, les concours ou les questions de QSL, il est autorisé, dans la réglementation d’amateur en vigueur, d’utiliser un indicatif d’appel/VK9 pour des opérations portables.

 

Tout naturellement, Jim a été conscient que l’utilisation de VK9X/G6AY serait contraire aux règles de l’ACMA et pourrait ainsi invalider notre opération pour le DXCC et le IOTA.  Nous n’avions pas envie d’employer G6AY/VK9, comme indiqué !  En conséquence, nous avons posé la question à Jim VK3PC qui avait envoyé le communiqué de presse et nous avons reçu une réponse très rassurante « J’emploierai VK9X/G6AY.  Le monde du DX sait où est VK9X, même si «  notre » WIA ne le sais pas ».

 

Vols

 

J’ai rapidement constaté qu’il y avait un vol charter hebdomadaire (AIOTA) utilisant les avions de la Malaysian Airlines  depuis Kuala Lumpur (KL) via Singapour.  Les vols depuis Londres avec Singapore Airlines coïncidaient bien avec les vols charters et en août 2009 j’ai réservé les deux sièges au départ d’Heathrow (départ le 19 février 2010, retour le 27 février 2010).  J’ai également réservé et ai payé des arrhes sur pour les vols d’AIOTA entre Singapour et Christmas, avec le solde à régler en décembre.

 

Problèmes

 

Quand j’ai contacté l’agence de voyages sur l’île en décembre pour payer le solde, j’ai été informé que la compagnie AIOTA n’opérait plus cette ligne.  Elle était maintenant exploitée par Christmas Island Airlines à des heures légèrement différentes et, d’une manière plus importante, sans arrêt à Singapour.  Ceci signifié que nous devions changer notre date de départ pour  le 18 février,  effectuer un vol de correspondance de Singapour à Kuala Lumpur, rester une nuit et prendre notre vol charter vers l’île au matin du 20.  Il était évident que l’agence était fortement embarrassée car ils ont dû nous réserver des places sur le vol correspondance de Singapour à KL A/R gratuitement.  Nous avons dû payer des extras pour  les changements de vols de Londres à Singapour mais aucune modification n’a du être apportée pour le vol retour. Pour la nuit du 19 février, j’ai réservé une chambre dans l’hôtel Airport, qui est proche de l’aéroport et desservi par une navette gratuite.

 

Logement

 

Je suis entré en contact avec le CITA, association touristique de l’île Christmas, qui gère différentes propriétés à louer, en leur expliquant le principe du radio amateurisme et les motivations de notre séjour. Leur recommandation était que nous louions deux chambres au « Sunset », placé en haut de la falaise à l’extrémité du nord-est de l’île avec un bon dégagement pour l’Europe et la majeure partie de l’Asie.  Les propriétaires étaient très heureux que nous puissions ériger nos antennes et nous ont attribué des chambres aux deux extrémités du premier étage avec vue sur l’océan.

 

Compétition !

 

En juillet 2009, quatre opérateurs allemands ont annoncé une DX-pedition sur Christmas en novembre/décembre, avec une activité de 160 à 10 m avec amplificateurs en CW, SSB et modes digitaux.  L’opération VK9XW & VK9XX a réalisé un superbe boulot, se concentrant principalement en CW sur les basses bandes et faisant 27.000 QSOs sur une période de deux semaines.  Naturellement, j’ai dialogué avec René DL2JRM, qui a été assez aimable pour fournir beaucoup d’informations utiles.

 

Les antennes

 

Katrina du CITA m’a envoyé quelques photographies du Sunset et des abords afin de nous donner une idée d’où nous pourrions installer nos antennes, mais il n’à semblé n’avoir aucun arbre (ou assez haut) convenablement disposé.  Je lui ai demandé si elle pouvait nous suggérer quelqu’un à qui nous pourrions louer quelques poteaux d’échafaudage et nous donner un tarif pour nous aider à les ériger.  Elle nous a recommandé John McDonald, mieux connu sous le nom de Johnny Mac, avec qui nous avons échangé un certain nombre d’emails en expliquant ce que nous voulions.  Cependant, il était clair que nos suggestions, basées sur les photos de Katrina, les commentaires de Johnny et les images de Google Earth étaient irréalisables et nous avons dû attendre d’être ensemble sur place pour prendre les décisions définitives.  Cependant, il n’y avait aucun problème pour Johnny à fournir des tubes de 6m de long, diamètre 50, de la corde pour haubaner, ce qui fut un grand soulagement.

 

Antennes et équipement

 

Jim est un grand amoureux des dipôles tandis que je préfère utiliser un doublet de 30 mètres alimenté avec une ligne bifilaire 300 ohms.  Avec une petite boîte d’accord, le doublet couvre toutes les bandes de 80 à 10 mètres et il est facile de changer des bandes sans quitter le shack.  Même en journée, changer les dipôles de Jim tend à être une opération à deux personnes.

 

Jim a pris son Elecraft K2 et son ordinateur portable tout neuf avec Wintest sous Windows 7 dans son bagage de main.  J’ai pris mon Kenwood TS-570D et j’ai apporté un nouvel  ordinateur portable avec N1MM.  À mon grand regret, le lecteur de disquette de  mon vieux Compaq avec Win95 et CT,  après avoir tant voyagé a fini par rendre l’âme et a été remplacé.

 

Voyage


Nous nous sommes retrouvés au terminal 3 de Heathrow pour le vol de nuit vers Singapour.  Nos sacs ont été enregistrés pour KL sans difficulté, bien que nous devions récupérer nos cartes d’embarquement  à Singapour pour le transfert Singapour -> Kuala Lumpur.  Le vol était calme, de même que le transfert; les bagages sont bien arrivés.  Malgré un email de confirmation, l’hôtel n’a pas trouvé trace de notre réservation mais ils sont parvenus à nous trouver une chambre.  Nous nous sommes accommodés d’un sommeil changeant et d’un petit-déjeuner matinal avant de prendre le bus pour retourner à l’aéroport pour nous enregistrer.

 

Le vol était à moitié plein ; Jim et moi avons eu une rangée de sièges pour nous seuls.  Les formalités de douane et d’immigration étaient longues, bien que la plupart des passagers aient des passeports australiens.  Les Australiens sont paranoïdes au sujet de l’importation des plantes et des insectes mais nous avons du semblé être respectable, car nos sacs ont été simplement passés aux rayons X et déclarés exempt de toute contrebande.

 

J’avais réservé un taxi pour le transfert à partir de l’aéroport et le conducteur nous attendait comme convenu.  Johnny Mac s’est également présenté en promettant de nous rencontrer au Sunset plus tard, pour nous aider avec les antennes.  Le chemin depuis l’aéroport a pris environ 15 minutes et nous avons été déposés au Sunset, qui été désert . Seule une note sur la porte de la réception confirmait notre réservation.

 

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Installation des antennes

 

Nous avons juste eu le temps pour nous changer et faire un tour rapide avant que Johnny Mac n’arrive avec des poteaux d’échafaudage pour faire deux mâts de 12 mètres d’hauteur.

 

Il y avait apparemment des bâtiments abandonnés sur le côté et un palmier plutôt bien placé vers le nord, ainsi j’ai décidé de placer mon mât au milieu des broussailles à l’extérieur d’un de ces bâtiments, à quelques mètres du bord de la falaise, l’attacher en 3 points et placer le centre de mon doublet en haut. Les deux extrémités étaient attachées au palmier pour l’un et au toit du Sunset pour l’autre, faisant ainsi face au nord-ouest.

 

L’emplacement du mât de Jim était un peu dû plus problématique à cause  de la voie d’accès, mais après quelques discussions, nous avons décidé de l’attacher à un poteau en bois, de l’haubaner et d’attacher ses divers dipôles en tant V inversés.  Le mât de Jim était même plus près du bord de falaise que le mien, faisant également face au nord-ouest.

 

Il faisait très chaud et nous avons eu besoin de gants de type industriels pour pouvoir manipuler les tubes d’échafaudage après qu’ils aient été au soleil mais nous avons érigé les mâts et les antennes dans un temps record.  Nous avons placé des isolateurs en plastique au sommet des deux mâts et avons passé une drisse en nylon pour faciliter les changements d’antennes, ce qui était une nécessité pour Jim.

 

Il était alors temps de se retirer au pub local pour se réhydrater et récompenser Johnny pour ses efforts, car il a refusé toutes autres formes de remboursement.

 

Sur l’air

 

Jim a décidé d’ouvrir le bal sur 17 mètres, et fût immédiatement occupé principalement avec un pile-up européen.  Son premier QSO fut avec UA9CCP à 10h13 UTC (heure locale 1713).  Mon premier QSO fut JR5DPV sur 20 mètres à 10h47 UTC mais je n’arrivais pas à produire de pile-up, alors j’ai essayé le 15 mètres, sans beaucoup de succès avant de m’affairer à un beau run de JA principalement sur 30m.

 

Après deux ou trois heures, nous avons fait une pause pour le dîner.  Étant un samedi, tous les restaurants étaient fermés, excepté un, situé à quelques encablures de là. Nous avons alors découvert à quel point le coût de la vie sur l’île est important, principalement en raison du fait que la plupart des choses doivent être importés en plus de la présence du personnel de l’IDC.  La situation ne c’est pas améliorée avec le changement défavorable du taux de change depuis août 2009, en passant d’un taux de 2:1 à environ à 1,6 : 1.  Un dîner simple et une bouteille de bière ont coûté entre £20 et £25. Après dîner, nous étions de retour sur les bandes pendant quelques heures avant de chuter dans le lit, absolument épuisées.

 

Le Sunset possède un réseau WiFi et une connexion internet raisonnable. Ainsi, nous avions prévu de télécharger le log quotidiennement sur mon site Web.  Après un upload réussi le matin du 21 février, le site à eu une défaillance et je n’ai rien pu faire jusqu’à ce que je sois revenu à la maison.  Ce qui était intéressant était la possibilité de se connecter au cluster et d’observer les spots entrants et les commentaires.  Il était également très utile de pouvoir envoyer un spot en commençant une nouvelle session, plutôt que devoir attendre que quelqu’un nous repère.

 

Les conditions ce sont beaucoup améliorées vis à vis de celles éprouvées depuis plusieurs années, avec le SFI autour de 84 lors de notre séjour.  Le 21, j’ai trouvé le 15 mètres ouvert vers le Japon et l’Asie à partir de 5h00 UTC, et l’Europe vers 7h00 UTC.  Jim a trouvé le 12 mètres ouvert en direction de l’Europe vers 11h00 UTC.  J’étais stupéfait de trouver le 10 mètres ouvert vers l’Europe en même temps et nous avons fait de notre mieux pour tirer profit de ces ouvertures.

 

Pour réduire au minimum le nombre de QSOs double, nous avons convenu que, autant que possible, nous resterions chacun sur des bandes différentes.  J’ai travaillé principalement sur 30, 20, 15 et 10 mètres, tandis que Jim fonctionnait principalement sur 40, 17 et 12 mètres.

 

Pendant une soirée, tandis que nous changions un des dipôles de Jim, la drisse dégringola vsur nous en bas.  Seulement une chose pourrait s’être produite, et c’était le frottement de la corde de 2mm de diamétre dans l’isolateur qui l’avait cisaillé.  Il serait nécessaire d’abaisser le mât et de remplacer l’isolateur et la drisse, pas un travail que je n’étais pas disposé à réaliser dans l’obscurité, à deux. Ainsi nous avons temporairement calé le dipôle de 20 mètres plus bas, du mieux que nous pouvions et Jim fut surpris des résultats.  Le matin suivant, nous avons contacté Johnny Mac, qui est descendu dans l’après-midi et très rapidement les choses sont revenus à la normale.

 

Une autre chose s’est produite lorsque j’ai été contacté par le directeur du Sunset qui été accompagné d’une dame qui a voulu me parler « au sujet de mes fils ».  Ma première pensée était que je provoquais des TVI, mais en fait, il s’est avéré qu’elle était la propriétaire du terrain sur lequel mon mât était installé et voulait qu’il soit enlevé au cas où il « tomberait vers le bas et blesserait quelqu’un ou endommagerait quelque chose ».  Elle avait déjà coupé la corde fixant l’extrémité de l’antenne au palmier.  J’ai expliqué qu’abaisser le mât sans risque exigeait trois personnes et que nous devrions entrer en contact avec Johnny Mac, mais que nous allions nous en occuper.  Johnny a discuté un peu plus tard avec le petit ami de cette dame et le problème fut résolu.  Je n’ai pas remis l’antenne sur le palmier, mais j’ai trouvé un point d’attache alternatif  sans noter aucune différence dans les performances de l’antenne.

 

Pratiques

 

Généralement, les pile-up étaient fournis mais se comportait bien et je n’ai pas constaté de de QRM.  Les stations essayant de faire des QSOs double ont toujours été un problème mais je reste très ferme avec eux en précisant « QSO B4 » avant de passer à autre chose.  Seulement à deux reprises les stations concernées ont discuté et j’ai alors noté ces deux QSOs.  Jim a fait environ 40 doubles le premier jour, mais il a ensuite suivi la même méthode que moi.

 

Nous avions été en particulièrement invités à écouter les stations nord-américaines, car il a été dit que le groupe allemand avait ignoré les ouvertures, (bien que les statistiques sur leur site Web semblent réfuter ceci).  Le short-path n’a pas été aidé car il passait par la colline directement derrière l’hôtel.   En conséquence, quand une station des USA cassait le pile-up, nous avons demandé aux autres stations de s’arrêter pour voir s’il y avait d’autres.  Dans les premiers jours, il était difficile de persuader les Européens de faire ainsi.  Il y avait une station G0 bien connue, malheureusement un membre de CDXC (Chiltern DX Club) qui ne cessait pas d’appeler et il a été mis sur la liste noire que nous avions en commun.

 

Avec l’amélioration des conditions sur les bandes hautes et l’excellent travail sur les bandes  basses que les Allemands avaient fait en novembre 2009, nous avons décidé de nous concentrer sur 15, 12 et 10 mètres autant que possible.  Nous n’avions pas prévu de faire du 160 mètres mais j’ai essayé le 80 mètres pendant une soirée et j’ai appelée CQ pendant environ 30 minutes mais j’ai fait seulement un QSO – avec un UA0, il n’y avait donc aucun doute que cela ne servait à rien.  Jim a trafiqué sur 40 mètres vers la fin de la semaine après que le 17 mètres ne soit fermé.

 

Statistiques

 

La table ci-dessous montre la répartition des QSO par bande :

 

BANDE

80

40

30

20

17

15

12

10

TOTAL

G3RTE

0

902

138

212

2,396

0

1,321

0

5,040

G3SWH

1

0

1,790

663

0

2,305

0

457

5,216

TOTAL

1

902

1,928

875

2,396

2,305

1,321

457

10,256

 

La table ci-dessous montre le nombre d’entités :

 

BAND

80

40

30

20

17

15

12

10

TOTAL

DXCC

1

63

77

58

80

77

64

44

102

 

Arrivée à la maison

 

Le vol de retour pour KL a quitté l’île à 12h05 heure locale (0505 UTC) le 27 février et nous avons eu la possibilité d’enregistrer nos bagages jusqu’à notre destination finale, Heathrow, bien que nous devions quand même récupérer nos cartes d’embarquement à KL et Singapour.  Les vols furent calmes bien que nous ayons réalisé que venions de voler entre Kuala Lumpur et Singapour pour la troisième fois de la journée !  C’était un long voyage, pas facilité par le fait que quelques enfants dans la carlingue se soient réveillés pour pleurer toutes les demi-heures pendant le vol Singapour – Londres.  L’arrivée à Heathrow a eu lieu à 5h45 UTC le 28 février et les bagages sont également bien arrivés.

 

Le log brut a été téléchargé dans LoTW le 4 mars et a été également été chargé sur mon site Web (www.g3swh.org.uk/christmas-island.html), montrant l’indicatif d’appel de l’opérateur pour chaque QSO.  Une QSL spéciale en couleur est disponible en direct avec SAE et  l’affranchissement pour le retour.  Les cartes par le bureau peuvent être demandées sur le site Web et seront traitées aussi rapidement que possible.  Les cartes sont également disponibles par le traditionnel  bureau QSL.

 

Nos mercis particuliers vont à nos XYLs, Cheryl et Jan pour nous avoir permis de partir ; à Katrina de l’association touristique de l’île Christmas (www.christmas.net.au) ; à Kashirah de l’agence Travel Echange Christmas Island pour s’être occupée des vols ; à Angie et à tout le personnel du Sunset et à Johnny Mac pour l’aide avec les mâts d’antenne (qu’aurions nous fait sans lui ?) ; aussi bien qu’à tous nos sponsors : (RSGB, Chiltern DXC, GM DX Group, EUDXF, GDXF, Clipperton DX Club, SWISS DX Fundation, West Tenessee DX, association, Nippon DX et Singapore Airlines) pour leur soutien et pour avoir rendu cette DX-pedition possible.

 

Trad : F5CWU

Compte-rendu – F5KAQ/P – St Nicolas – 2009

Nous y voila vendredi 11/09 il est 9H et une grosse partie de l’équipe est rassemblée au port de BEIG MEIL et attend le bateau qui doit nous transporter vers ST NICOLAS EU-094. Depuis la veille F6ENO F6ACH F6CMC F9ZG et F5NKX se sont retrouvés à QUIMPER pour faire quelques course en vue de notre séjour sur l’ile. F8PDR et F5RJM devant nous retrouver en soirée. les push pool sont térriblement chargés antennes, coax, émétteurs, linéaires, alimentation, couchage etc etc c’est fou ce qu’il faut prévoir pour une semaine complète en quasi autarcie HI. Donc ce vendredi le soleil brille et la mer est peu agitéece qui me rassure je me voyais pas faire la traversée avec des creux de 4 m. Nous faisons connaissance avec notre capitaine et commençons le chargement du bateau, pendant ce temps F6ENO et moi recevons la presse locale LE TELEGRAMME DE BREST et OUEST FRANCE qui sont venus à notre rencontre et qui publieront un article sympa sur notre expédition. 09h30 tout est paré, et c’est partipour 8 jours. la traversée dure 1h15 et ce fait avec plaisir, ma mer est peu formée, le soleil brille, bref c’est super.

 

 

 

 

 

 

10h45 arrivée au port de ST NICOLAS, l’ile n’est pas vraiment déserte, il y a des menbres de l’école de plongée qui font eut entrainement l’eau est limpide mais pas très chaude. Nous nous apercevrons pendant le séjour que l’ile est assez fréquenté avec beaucoup de plaisanciers venu faire une virée sur l’archipel pour un jour ou deux. Nous prenons posséssion de notre QRA de la semaine qui est en fait l’annexe de la mairie de FOUESNANT l’ archipel des GLENANS étant rattaché administrativement à la commune de FOUESNANT. Nous avons de la place, cuisine et salle au rdc et 4 chambres à l’étage qui nous sont réservées. L’heure suivante est occupée à débarquer et transporter notre matériel à l’annexe de la mairie. Premier gastro sur l’ile et vite fait nous attaquons le montage des antennes (qui va s’avérer à rebondissement) nous avons prévu 2 beams 14/21/28  1 four square 40m 1 bazzoka 80m 1 dipole 30 m et 1 R7 pour les bandes warc. Rapidemment Benoit F8PDR et Denis F5RJM dresse la 4 square pendant que le reste de l’équipe monte les 2 beams et la Bazzoka. 18 h nous avons bien avancé et là PATATRAS le capitaine du bateau qui fait également office de responsable sur l’ile nous annonce qu’il nous faut tout démonter car nous avons installé trop près de la piste servant à l’hélicopter de la sécurité civile et il ne faut pas d’obstacles en cas de venue de l’hélico ? vu l’heure le démontage est remis au lendemain. En attendant nous installons le shak dans un local abritant les pompes servant à alimenter l’ile en eau non potable. l’installation prend du temps nous avons prévu 3 stations actives en même temps CW / SSB et DIGIMODES, et le nombre de coax à tirer est impréssionnant et pour comble des ennuis nous avons été obligé de changer l’arrivée des coax (suite aux changement de place des antennes) finalement la nuit arrive et il n’y a vraiment que le dipole 30 m qui soit vraiment opérationnel .

 

Le 12/09 après un p’tit dej rapide c’est reparti on démonte la 4 square, la bazzoka le dipole 30m pour les changer de place du coup les premiers QSO ne se feront qu’en début d’après midi, c’est galère galère. les beams étant restées (provisoirement) en place, l’activité commence en CW et en DIGIMODES peu de client le propa n’est pas terrible et de + nos avons un QRM S9 ce qui nous obligera à déplacer également les 2 beams. Si la propa n’est pas bonne le WX lui est superbe et il fait même chaud. Vers 15h nous récupérons en provenance de BENODET les 2 derniers menbres de notre équipe F4FFH et F5HVI ce qui porte à 9 le nombre d’opérateurs prêt à en découdre HI. les stations HF sont prêtes et fonctionnent il nous reste encore à trouver un emplacement pour Rolf F9ZG qui opérera de 144 à 10 GHZ. Rolf s’installe le lond d’une jetée en bois au bord de la mer et en plein air dans un endroit bien dégagé. le soleil ne se dément pas et c’est certainement Rolf qui est (pour l’instant) le mieux installé.

 

Le rytme est parti, les 3 stations fontionnent bien mais la propagation sur les bandes 21 / 24 et 28 n’est pas au rendez vous? nous avons beau appeler, nous n’avons que peu de réponse, seulement 21 qso iur 15 m et 1 sur  12m, c »est d’autant plus désolant que la semaine suivante ces bandes seront ouvertes. Par contre le WX lui est eu rendez vous il y a pas mal de touristes sur l’ile qui viennent avec leur voilier passer une soirée, nous avons d’ailleurs eu la visite d’un OM du 29.

Sur VHF et UHF le rythme n’est pas le même qu’en HF , mais la qualité est au rendez vous, Rolf F9ZG est QRV jusqu’au 10 GHZ et a contacté 3 oms de la région parisienne sur cette fréquence ce qui n’est pas rien

Il s’agissait d’ailleurs de la première activation de l’archipel sur 70 / 23 et 3 cm et il y aura peu d’élu dans le log. Rolf a bénéfiicié de 3 à 4 beaux jours, mais à partir du mardi après midi le temps c’est gaté, nous n’avions pas de pluie, mais du vent et du temps gris.

En HF nous montons en puissance 654 qso le 12/09 – 978 le 13/09 – 1354 le 14/09 avant de redescendre petit à petit 1132 le 15/09 – 879 le 16/09 – 914 le 17/09 et finalement 342 le dernier jour .

Nous avons contacté 37 stations d’afrique, 239 d’asie, 784 d’amérique du nord, 6 d’océanie, 34 d’amérique du sud et 5462 d’europe.

 

Le 16/09 Alain F6ENO a eu un coup au coeur, la station FT5GA nous appelait ( cela correspondait au démarage de ses émissions ) malheureusement il faut se rendre à l’évidence, il semblerait que l’on nous ai joué un vilain tour car après vérification nous ne sommes pas dans son LOG.

 

Sur l’océanie nous avons contacté 3 ZL sur 40 m / 1 VK sur 40 M / 1 FK et 1 KH6 sur 20 m. la four square à bien fonctionné malgré un problème de connexion pour réperer les directions.

 

Dans l’ensemble nos antennes étaient bien réglées peu de TOS mais un QRM pas possible qui nous a beaucoup handicapé en réception. La R7 qui était réservée pour les bandes 17 et 12 m nous a permis de contacter environ 280 stations dont 1 seule sur 12 m. La semaine s’est ainsi déroulée rythmée par les coups de propa, Notemment la soirée du 14/09 avec une soirée US en SSB avec un allongement de la propa et 2 autres coup au coeur avec 2 KH2 de contactés mais malheureusement hors de GUAM  hi.

 

Nous sommes déjà arrivé à la fin de la semaine et c’est déjà l’heure du démontage F6ENO Alain qui ne dormait pas s’est offert sur 40 m une dernière ligne droite en beauté en contactant de bonne heure de nombreuses stations EUROPEENNES bien sur mais également US et 2 ZL. Le démontage commence sous une fine pluie ( la première de la semaine ) mais cela ne dure pas et c’est vers 12 Heures locales que nous faisons le debriefing sous un beau soleil. Dernier repas sur l’ile ( merci au cuisinier F6ACH ) qui s’y est collé une bonne partie de la semaine et nous voilà prêt a charger le bateau. le soleil à le bon gout de revenir et le vent s’est quasimment arrêté de souffler au point que l’éolienne de l’ile ne tournait plus. Le voyage du retour s’est déroulé sur une mer d’huile et a permis à Rolf de récupérer un peu du coup de froid attrapé sur l’ile les 2 derniers jours. 16 Heures arrivée à BEIG MEIL et après déchargement du bateau et rechargement dans les voitures, il est l’ heure de nous séparer et de renter à nos qra respectif.

 

le bilan est positif 6262 qso en HF et une centaine en VHF / UHF

CW: 3736 qso dont 383 NA / 15 SA / 3118 EU / 13 AF / 5 OC et 202 AS

SSB: 1850 qso dont 356 NA / 12 SA / 1444 EU / 16 AF / 3 OC et 19 AS

PSK31: 667 qso dontt 47 NA / 7 SA / 586 EU / 9 AF / 0 OC et 16 AS

RTTY: 2 qso dont 1 NA et 1 EU

 

Bref nous sommes heureux d’avoir pu nous retrouver pour cette 3èeme expédition de F5KAQ et d’avoir pu permettre à de nombreuses stations de contacter EU-094. Les QSL vous parviendront pour le début 2010

 

73 qro de toute l’équipe, Jean-Jacques F5NKX